Archief van
Categorie: Kent

Thanet 3: Margate met Turner aan de hand….

Thanet 3: Margate met Turner aan de hand….

Margate

Margate heeft ruim 40.000 inwoners en ligt het noordoostelijkst van alle plaatsen in Kent. Deze plaats is in ontwikkeling en wil meer cultuur-toeristen trekken. Wij togen er naar toe vanaf Ramsgate via Broadstairs…
The Turner Contemporary Centre (Foto Thanet District Council)

 

Deze pagina is dag 3 cq serie 3 in ons bezoek waarvan verslag vooral in audio aan Thanet: deze uurtjes zijn gereserveerd voor Margate…

We waren te gast bij de gedelegeerde voor toerisme hier in Thanet. Wij spraken hem en hij gaf ons enkele tips.

Maar we gingen eerst op bezoek bij het Hornby Museum and Visitor Centre. Hornby is een Engelse firma die alle tegenslagen in de ‘modelbouwsector’ heeft doorstaan, zelfs namen als Corgi Toys heeft ingelijfd. Wat voor ons merken als Faller en Fleischmann is, is Hornby hier. Niet alleen leuk voor modelbouwfanaten: je ziet ook de geschiedenis van jezelf, want ook jij groeide op met speelgoed als meccano, poppen, autootjes en treintjes.
Peter Oliver was er de machinist of chauffeur en tourde met ons door ‘zijn’ museum:

 

 

 

 

 

….  En uiteraard besprak Peter ook de tegenwoordige jeugd, die ook geïnteresseerd lijkt in modelbouw, maar dan met de iPhone als afstandsbediening. Maar dan is er ook de kosten om een modelbaan te starten of uit te breiden. Daar heb je veel geld voor nodig. Bij de expo merk je ook dat veel vroegere merken zoals Jouef en Lima weliswaar nog wel bestaan, maar erg klein zijnen overgenomen door grotere fabrieken, die de markt (die er nog is) in handen hebben.

In elk geval word je weer even ‘kind’ hier, word je  gestimuleerd om je treintjes van de zolder te halen of je autobaan weer op te bouwen….

Kijk voor alle info ook op www.hornby.com

… vervolgens brengt Julie Edwards van de toeristische dienst ons naar het centrum van Margate, aan de zee. Daar is een cultuurtempel gebouwd: Turners Contemporary. Het gebouw kostte bijna 20 miljoen euro en is vernoemd naar landschapsschilder John Turner die hier opgroeide, woonde en er later ook vaak kwam. De ‘gallery’ werd in 2011 geopend en 2 jaar later passeerde de miljoenste bezoeker al. Sterk punt is de gratis toegang, het hele gebouw is letterlijk laagdrempelig…


We ontmoetten er Fiona die ons het gebouw en de tentoonstelling toonde en erover vertelde:

 

Deze zomer (die van 2018) is er een tijdelijke expo: Animals and Us. Te zien tot 30 september 2018. Fiona vertelt erover:

The Turner Contemporary Centre (Foto Thanet District Council)

Tot slot van ons bezoek spraken we met de gedeputeerde van toerisme hier, de heer James Savage. Hij geeft ons tips voor een bezoek. Voordat je naar Thanet komt, moet je deze tips maar eens beluisteren. Je vindt ze trouwens ook op de website www.visitthanet.co.uk; kijk ook eens op www.visitkent.co.uk

Thanet 2: Broadstairs, meer dan het strand….

Thanet 2: Broadstairs, meer dan het strand….

Broadstairs: Viking Beach (foto: Thanet District Council)

 

Deze pagina is dag 2 cq serie 2 in ons bezoek waarvan verslag vooral in audio aan Thanet: deze uurtjes zijn gereserveerd voor BROADSTAIRS

  • Dickens House Museum
  • Crampton Tower Museum
  • Powell Cotton Museum and House (Quex House)

 

Broadstairs, het kuststadje dat ligt tussen Ramsgate en Margate (in het noorden), heeft ongeveer 22.000 inwoners: hier woonde Dickens, je vindt er onder andere modelbouw in het Crampton Tower Museum en je kunt er uiteraard naar het strand. Dan doen wij ook: we picknicken aan zee.

Wij gingen vandaag op stap met Julie Edwards van Tourism Thanet. Ook Broadstairs heeft veel cliffs, 7 zandstranden en een paar pareltjes, waaronder Bleak House en het Dickens House Museum.

Dickens woonde niet in Broadstairs maar kwam er veel en graag. Ook in het huis waar dit museum gevestigd is. Hij keek uit over de zee en hier ontstond ook het karakter Betsey Trotwood uit het boek David Copperfield. Dat was gebaseerd op de dame Mary Pearson-Strong die hier toen in dit huis woonde. Waarschijnlijk had Dickens  een ‘zwak’ voor haar of voor een andere dame die er woonde of logeerde….

 

 

In het museum kregen we een rondleiding. Lee vertelt. Luister en loop maar even mee:

 

 

 

 

 

 

 

 

En dan gaan we weer verder naar de volgende spot die we graag willen zien: het Crampton Tower Museum.

Het museum is deels gevestigd in een oude watertoren, die vlak bij het station ligt. Die is gebouwd van een soort vuursteen en voorzag het hele gebied hier van water. Nu is er een aantal verdiepingen vol modeltreinen, trams en bussen. Dat komt omdat de naamgever van het museum, Thomas Russel Crampton als ingenieur locomotieven ontwierp voor onder andere de Franse spoorwegen. Maar hij ontwiepr ook apparaten voor water, gas en elektriciteit: hij was de eerste die een telefoonkabel naar het vasteland ontwierp en aanlegde via het Kanaal.

Veel manuscripten, patenten en voorwerpen die we met onze gids Peter hier zagen zijn uniek. We werden ontvangen in het bijgebouw: het domein van kleine en grote kinderen met modelbouwbanen. In alle mogelijke schalen. En natuurlijk is er ook Thomas de trein. Zelfs de originele ”1860 Broadstairs stage coach” staat binnen opgesteld. Kinderen kunnen zelfs om de hoek een korte rit maken op een miniatuurtreintje….

… en dan: heel uniek onze picknick at sea in Broadstairs. Je ziet voor je de mensen op het strand, de baai maakt dit mogelijk want achter je picknickbank zie je de zee. Met een heerlijk verkoelende wind maar ook wat hoge golven die tegen de rand van de parkeerplaats beuken. Achter het strand zie je winkeltjes, restaurants en de cliffs…
Quex House and Gardens
Na de lunch rijden we naar Quex House met het Powell Cotton Museum. Julie Edwards van Toerisme Thanet tourt ons er naar toe. Het ligt in het westen van Thanet en op een aantal kilometers afstand van Ramsgate, Broadstairs en Margate, maar is zeker de moeite waard om er naar toe te gaan. Eigenlijk is een halve dag zeker nodig om deze parel te beleven…
Quex House and Gardens is een top-attractie in Groot-Brittannië. Quex Park in Birchington staat onder meer bekend om zijn museum met heel grote diorama’s met opgezette dieren. Iedereen die het voormalige Africa-Museum in Tervuren heeft gezien, kent ze wel. Maar hier zijn ze nóg veel groter.

Het huis en de verre omgeving waren eigendom van het in Victoriaanse stijl ge/herbouwde huis. De pionier en ”ontdekkingsreiziger”  verzamelde veel objecten die stammen uit zijn vele expedities naar Azië en Afrika. Hij wilde de ”thuisblijvers” laten zien wat er in die continenten allemaal voor dieren leefden… Maar ook wapens, keramiek, ivoren en andere voorwerpen. Jong en oud, leek en deskundigen weten dit museum te waarderen….. Chris leidde ons rond en legde uit dat deze collecties zeer uniek zijn in Engeland, in de wereld zelfs..

Het Powell-Cotton Museum op Quex Park is opgericht in 1896 door Percy Horace Gordon Powell-Cotton (1866-1940). Er zijn ook vaker tijdelijk expo’s. Een ervan bezochten wij en ging over Britse en Belgische soldaten aan het front in België tijdens de Eerste Wereldoorlog

<<< ‘Life on the Belgian Frontline’

 

…Chris nam ons mee door het museum, later ook door het huis…

 

 

 

 

 

We zijn ook erg geïnteresseerd in het huis. Dat is hier om de hoek, bijna in een gebouw met het museum. Chris toont ons het huis. Een van de gidsen is niet beroerd om ons te vertellen over ‘zijn’ huis…

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

…. en dan zijn er de tuinen nog. Helaas te weinig tijd om hier echt van te genieten.

 

 

 

 

 

 

Wel is er nog tijd voor een afternoon tea met scones en meer, hier op het terrein van Quex House.

 

Alle informatie vind je op de site www.visitthanet.co.uk en op de site www.visitkent.co.uk

Thanet 1: Ramsgate: van vissersdorp via ferryhaven naar toeristische bestemming

Thanet 1: Ramsgate: van vissersdorp via ferryhaven naar toeristische bestemming

Royal Harbour Ramsgate

Wij bezochten Thanet in juni 2018 voor het eerst. Het hele gebied was vroeger een eiland en herbergt veel stranden en leuke stadjes. Er wonen meer dan 120.000 mensen. Thanet is het meest oostelijke punt van Kent. Je kunt bij helder weer de Belgische kust zien, misschien ook wel die van Zeeland. Het is niet het meest oostelijke punt van Groot-Brittannië: dat ligt in Essex…

Thanet ontvangt veel toeristen, ook Londenaren zakken graag af naar het gebied. Vanuit St-Pancras of Victoria Station bereik je Ramsgate, Broadstairs en Margate in 90 minuten. Rechtstreeks of met een overstap in Ashford.

Het gebied heeft behalve mooie prijswinnende stranden veel mooi parels en een hele reeks musea. Een aantal gaan we bezoeken. Wij moeten keuzes maken, maar dat is handig als je een keer terug wil komen…

Onze planning in het kort:

  • Ramsgate en het havengebied en kerk St-Augustine
  • Broadstairs
  • Margate

In deze eerste serie lopen we met Julie Edwards van de dienst Thanet Toerisme door de Royal Harbour, de enige ‘koninklijke haven’ van Groot-Brittannië.  De Engelse Koning George IV schonk deze koninklijke titel aan Ramsgate. Hij was onderweg naar Hannover. Hij was onder de indruk van Ramsgate, zijn bewoners en de gastvrijheid. Dus benoemde hij de haven tot KONINKLIJK….

 

Hoewel deze plaats een lange tijd een badplaats van allure was, is de ‘grandeur’ wel verdwenen. Tot de opening va de Eurotunnel legden de ferry’s en hovercrafts hier aan. Toch is de haven nu nog altijd levendig genoeg: plezierjachten en vissersboten. Vroeger was Ramsgate namelijk al een belangrijke vissershaven. Gevist wordt er nog steeds… Dat proef je letterlijk in de (vis)restaurantjes hier in de buurt van de haven.

Ramsgate heeft meer bekenden in huis gehad, zo ook ‘onze’ Vincent van Gogh’…

 

Wij spraken met Rob Brown van de Royal Harbour:

 

 

 

 

(Royal Harbour en Maritime Museum Ramsgate foto:  credit Thanet District Council.jpg)

Elk zich respecterende plaats aan de kust in Engeland heeft wel een Maritiem Museum, dus Ramsgate ook. Het gebouw oogt klein maar herbergt best wel mooie voorwerpen. Ook is er een link met de Lage Landen:

 

 

Dé manier om je makkelijk te verplaatsen is de LOOP-bus, die je vanaf elke halte elke 10 tot 15 minuten oppikt. Uiteraard kun je veel wandelen, fietsen en een auto huren. Wandelen kan je tegenvallen, dit vanwege het grote hoogteverschil door de hoge cliffs: met veel bochtenwerk en klimmen te bereiken, maar overdag met een van de liften daar….

 

En zo togen we naar een beroemde plek voor veel Engelsen. Naar de kerk van St-Augustine, vlak ten zuiden van Ramsgate Wij werden welkom geheten door Father Simon, die ik enkele keren abusievelijk met Father Brown aansprak….

(foto: via Visit Thanet)

Deze kerk is een ode aan Sint Augustinus, een van de monniken die het christelijk geloof naar Engeland bracht, in de tijd dat Willibrord en Bonifacius actief waren met de kerstening in de Lage Landen. De architect ervan (Augustus Pugin) is al even beroemd: hij bouwde mee aan de Londense Houses of Parliament en de Big Ben.

De kerk trekt veel pelgrims en heeft ook relikwieën die zijn toegeschreven aan de heilige.

De kruiswegstaties van deze kerk werden nog voor de 1ste wereldoorlog geplaatst en werden vervaardigd in België. De bekende kunstenaar Aloïs de Beule, (bekend van onder andere het Ris Beijaard) maakte voor die tijd een zeer moderne kleurrijke kruisweg…. In 3D, vertelt Father Simon:

 

 

https://www.augustine-pugin.org.uk/ toont je drie videofilmpjes.

 

Alle verdere informatie vind je op www.visitthanet.co.uk

 

Met P&O te voet naar Groot-Brittannië????

Met P&O te voet naar Groot-Brittannië????

peno1

Ja, met P&O te voet naar Groot-Brittannië!

Het klinkt een beetje raar deze titel. Maar toch is het waar!

Als je niet graag rijdt in Groot-Brittannië en toch met de ferry vanuit Frankrijk naar Groot-Brittannië wilt (en later terug), dan is er een oplossing cq mogelijkheid: als voetpassagier met P&O. Je kunt je auto namelijk in Calais (Kales kun je het beste intoetsen op je tom-tom) gratis laten staan op een bewaakt parkeerterrein. Daarna kun je als voetpassagier mee met een van de ferry’s naar de overkant. De P&O-vloot heeft zelfs een paar nieuwe nog betere schepen in de vaart genomen…

In 2011 kwam de ‘Spirit of Britain’ in de vaart, gevolgd door zusterschip ‘Spirit of France’ in februari 2012. Aan deze nieuwe ferry’s, hangt een prijskaartje van €180 miljoen per schip, de grootste investering ooit gemaakt door P&O Ferries. De grootste en meest revolutionaire ferry’s ooit op de vaarroute tussen Calais en Dover hebben een capaciteit van maximum 2.000 passagiers en tellen drie afzonderlijke voertuigdekken voor bijna vier kilometer voertuigen (als je ze achter elkaar zou parkeren). De passagiers ervaren een ongezien comfort aan boord van de grootste schepen ooit op het Kanaal. Ze zijn zo lang en zo breed in vergelijking met alle andere ferry’s op het Kanaal dat in de havens van Dover en Calais speciale faciliteiten vereist zijn om ze te kunnen aanleggen.

peno2

 

 

 

 

 

 

Wie wat meer luxe en stijl wenst, kan terecht in de exclusieve Club Lounge met een privédek in openlucht voorzien van teak meubilair in echte cruisestijl. Kijk maar even op de site van P&O wat de exacte meerprijs is. De ‘Spirit of Britain’ en de ‘Spirit of France’ zijn de eerste passagiersschepen ter wereld die ontworpen zijn volgens de nieuwe SOLAS-regelgeving inzake een veilige terugkeer naar de haven, waardoor zij voldoen aan de hoogste normen inzake voortdrijving, sturing en machinepark. Naast deze twee nieuwe schepen blijven nog de oudere, maar de in 2003 geheel gerenoveerde ‘Pride of Canterbury’, ‘Pride of Kent’ en ‘Pride of Burgundy’ in de vaart, want P&O Ferries staat op de Calais-Dover-Calais route in voor 23 retour overtochten per 24 uur. De overtochten duren anderhalf uur: dus geen tijd voor verveling aan boord. Een dagticket (heen en terug op dezelfde dag) is er al vanaf €24. Een standaardticket vanaf €42 enkele reis voor een auto en maximum negen passagiers. Maar wij doen dat niet: wij gaan als voetpassagier naar de overkant…

Voetpassagiers

P&O is de enige maatschappij die nog VOETPASSAGIERS meeneemt: een uitkomst voor mensen die toch met de ferry naar Groot-Brittannië willen maar hier NIET durven of willen rijden met de auto. Het is belangrijk van te voren exact te weten hoe het werkt en wat de (grote) voordelen zijn:
Als je je tickets voor voetpassagier bij P&O gekocht en geprint hebt, reis je naar de ferryhaven van Calais, staat al ver van te voren aangeven trouwens. Je gaat met je auto door de eerste controle en toont je ticket met vermelding dat je voetpassagier bent. Vervolgens rijd je naar rechts door het hek (nadat je de richting “EXIT” hebt gevolgd) en rijdt dan naar rechts. Op een van de gratis plaatsen parkeer je je auto en loopt via het voetpad naar het terminalgebouw. Daar meld je je aan bij een van de loketten, er staat een bordje “foodpessenger”. Via de paspoortcontrole kom je dan in de wachthal. Hier wacht je op de chauffeur van de bus. De speciale P&O-bus brengt je tot in het schip, bijna nog voordat de andere passagiers aan boord zijn. Tijd genoeg om bijna als eerste de fish and chips te proeven, met erwtenpuree…. Dan kan de reis beginnen, wellicht zoals wij, namelijk in de Club Lounge op deck 8! Met allerlei hapjes en drankjes, tussendoor nog even de shop aandoen…. Bij aankomst wandel je naar deck 8 bij de liften. Als aangelegd is, ben je dan bijna als eerste weer aan de beurt om van boord te gaan, nu anders, namelijk via de slurf. Beneden aangekomen staat de gratis P&O-shuttlebus al klaar om je naar de terminal te brengen, voorbij de grenscontroles. Van hieruit kun je met een bus verder reizen, al of niet naar het station. Of nog beter: HIER in Dover blijven, om de ‘white cliffs of Dover’ eens van een andere kant te bekijken, namelijk van binnenuit of van bovenaf, zoals wij deden….
En als je dan na een fijne vakantie in Dover terugkeert, gebeurt bijna het omgekeerde. Meld je als voetpassagier weer in de terminal waar je met de bus een aantal dagen eerder aankwam. Je ontvangt je toegangsticket en moet dan bij de ingang weer op de bus wachten. De chauffeur controleert je ticket en geeft je een plastic kaartje dat je later bij het binnenkomen op de ferry weer moet teruggeven. Via dit systeem weet men of iedereen weer aan boord is…. Onze paspoorten werden op de terugweg maar vluchtig bekeken door een Franse douanier bij het binnengaan van het haventerrein bij de ingang van de bus.
Voor meer informatie en reserveringen:  www.POferries.be of 070/70 77 71

Alle reiservaringen met P&O hoor je hieronder:

 

 

 

Een ervaring al weer om zo als voetpassagier met de ferry naar Engeland te gaan. We gaan zo aan wal, dan ligt Dover en de rest van Kent aan onze voeten…

 

Dover

Maar zoals je gelezen hebt, zijn we nog niet terug naar het vasteland. Eerst willen we graag in Kent een aantal attracties bezoeken. De komende jaren zijn er veel herdenkingen in het kader van de beide wereldoorlogen. Wij maken er een aparte pagina over maar willen ook in dit bestek graag een en ander vermelden. Omdat het zo ontzettend veel is dat wordt georganiseerd, nemen we deels de Engels site op van Visit Kent, namelijk www.frontlinekent.co.uk of verwijzen ernaar.

En dan nu Dover! Hoe vaak rijd je er niet voorbij als je vanaf de ferry komt? Nu dus niet. Dover is als plaats wereldberoemd, alleen door de song ‘The White Cliffs of Dover. Dat is slechts een van de redenen dat je Dover moet bezoeken. Het is de sfeer van de havenstad, niet zo maar de eerste de beste. Dagelijks leggen er vele ferryschepen aan die Dover een plaats van allure geven. Veel bedrijvigheid, het aankomen en vertrekken van de vele vracht- en personenauto’s. Je verbaast je hoe snel die van en aan boord gaan. Routineus werken voor het oog slechts een paar mannetjes eraan. Een lust voor het oog om dat vanaf de kant of vanaf het dek van een van de schepen gade te slaan. Meer redenen? Natuurlijk het imposante kasteel dat je al van verre ziet liggen. En de verwondering erover dat het tijdens de Tweede Wereldoorlog niet is platgebombardeerd. Ook de zogenaamde geheime tunnels zie je ‘als gaten’ al van ver. En dan is er het intieme maar mooie museum met een collectie waar je ‘u’ tegen zegt. Een wereldberoemde boot uit de bronstijd en verder mooi aangeklede vitrines met voorwerpen vanaf de vroegste tijden uit Dover en omgeving. Vaak zijn er tijdelijke tentoonstellingen, als wij er zijn is er een grote zaal ingericht over de wereldoorlogen, uiteraard met de mensen uit Dover als rode draad, zij het dat de geschiedenis van deze mensen ook de onze is, zeker als je weet dat de invasie van hieruit werd voorbereid.

De White Cliffs of Dover zie je al trouwens al als je in Calais vertrekt! Het kasteel doemt een paar kilometer uit de Engelse kust op, soms nog omhuld door mist. “Dover Castle” is gebouwd op een hoge rots in een strategische positie. Het kasteel kijkt uit op de Noordzee om zo de aanvallen van het Europees grondgebied aan te zien komen. Zo was het dus een belangrijke verdedigingslinie van Groot-Brittannië. De Romeinen bouwden een 240m hoge vuurtoren op de overblijfselen van een fort uit de prehistorie. Henry II reconstrueerde het kasteel in de twaalfde eeuw zo dat het een van de beroemdste, grootste en belangrijkste kastelen werd van heel Groot-Brittannië. Er is geen enkel kasteel in Groot-Brittannië dat zo’n lange en eenduidige geschiedenis heeft. We bezochten het stadje, een museum en natuurlijk het kasteel. Dover Castle is deels gebouwd op en onder de witte krijtrotsen, die je vanaf de ferry kan zien. Dit is zonder concurrentie de parel van Dover!

Vanuit de haven van Dover is het een hele klim om het kasteel te bereiken, maar het is te doen. Goede aanwijsborden laten je geen meter omlopen. Maar natuurlijk kun je ook met de bus of met een taxi naar het kasteel. Het laatste stuk moet je echter lopen. Bij een kiosk kun je al je toegangsticket kopen, eventueel een combi kasteel en War-tunnels….

In de Tweede Wereldoorlog heeft het hele complex nog gediend als commandopost in de strijd tegen Hitler-Duitsland, maar ook in voorgaande oorlogen heeft deze vesting zijn nut bewezen. Nimmer is de vijand erin geslaagd deze vesting uit te schakelen, laat staan in te nemen. Ondergronds bevinden zich een commandopost en een ziekenhuis gebruikt tijdens de Tweede Wereldoorlog waarvan delen voor het publiek onder leiding van een gids toegankelijk zijn. Met geluidsfragmenten wordt tijdens de rondleiding de sfeer van destijds opgeroepen.

Maar eerst plannen we een bezoek aan het ‘oude’ kasteel: Visit Kent-medewerkster Tracey Parker pikte ons op bij het hotel en nam ons mee, met de belofte dat de bewoner van het kasteel -Henry de Tweede- ons persoonlijk zou gaan rondleiden…..

… en King Henry II was er:

Wartime Tunnels

In de Tweede Wereldoorlog heeft het kasteel (en alles in de buurt) nog gediend als commandopost in de strijd tegen de Duitsers, maar ook in voorgaande oorlogen heeft deze vesting zijn nut bewezen. De vijanden zijn er nooit in geslaagd de vesting te veroveren. Je vindt in de Wartunnels (zoals eerder gezegd zijn ze met een gids te bezoeken) onder andere een commandopost, vergaderzalen, een compleet ingericht ziekenhuis en veel andere inpandige zalen en kamers. Met geluidsfragmenten wordt tijdens de rondleiding de sfeer van destijds opgeroepen.

Heel aardig van Lenn die ons op sleeptouw nam en onvoorbereid in korte tijd heel veel vertelde en liet zien. Een must sowieso voor iedereen die in Dover is. Het is de geschiedenis van de vrijheid…

P1080264

 

 

 

 

 

 

….. want van hieruit werd de invasie in het diepste geheim voorbereid. Nou ja, diepste geheim, het lijkt erop dat de Duisters best wel op de hoogte waren van hetgeen hier gebeurde. Verder wilden zij dit vestingwerk niet vernietigen maar juist in handen krijgen. Dat is ook de reden waarom het kasteel zelf niet is gebombardeerd. Over hoe het exact in elkaar zit of zat zijn al veel boeken geschreven….

P1080268

 

 

 

 

 

 

 

 

P1080270

 

 

 

 

 

 

P1080272

 

 

 

 

 

 

 

 

 

P1080279

 

 

 

 

 

 

P1080278

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Dover als plaats, haven….

Dat het stadje Dover vaak alleen als doorgangspost naar de rest van Engeland fungeert, zie je duidelijk. Het ademt nu net geen grandeur uit, maar is wel de moeite waard om even te bezoeken. Met vooral kleine shops als WHSmith, Works en een mini-Marks&Spencer. En dan is er natuurlijk naar de ‘seaside’. Die is heel bijzonder want je loopt langs of over het strand met op de achtergrond een betonnen wal en de vele ferry’s die in de haven aanleggen. Zeker de moeite waard is het Dover Museum in het centrum, op 5 minuten afstand van de kust… Met de beroemde bronzen boot en de prachtige collecties uit de prehistorie en Romeinse tijd. Veel aandacht is er ook voor de Eerste en Tweede Wereldoorlog.

 

 

In Dover is er een aantal goede hotels, keuze te over, langs de kustlijn of in en even buiten het centrum. Als diner staat hier en bij de restaurantjes zeker ‘vis’ op het menu. En dan slapen, want morgen volgt er weer een nieuwe dag, waarbij we veel reizen met het openbaar vervoer en veel moeten lopen…

Na een goed Engels ontbijt in het hotel, met een fijne plek bij de ramen met uitzicht op de dan al drukke bezigheden in de haven van Dover lopen we in pakweg 15 minuten naar het station.

P1080281

 

 

 

 

 

 

De reis naar Rochester gaan we maken met Southeastern Trains. De dienstregeling biedt twee keer per uur zelfs een rechtstreekse verbinding met het stadje, maar van hieruit kun je ook naar Londen met de highspeed Javelin, ook van Southeastern Railways. Dus op weg naar Rochester….

P1080280

 

 

 

 

 

 

 

Rochester

De treinreis verloopt exact op tijd en duurt een uureen uur. In Rochester volgen we het bordje naar het Visitor Centre. Ook hier verplichte kost voor het halen van een plattegrondje of om er met een gids de stad te doorkruisen. Er zijn wat dat betreft veel mogelijkheden, en nog gratis ook.

Eigenlijk kent iedereen Rochester wel. Deze kleine plaats met ongeveer 23.000 inwoners is bekend om zijn link met Dickens. Veel in het stadje herinnert aan hem. Pubs, shops en huizen dragen zijn naam. En vaak zijn er Dickensdagen waarbij inwoners in de uit die tijd traditionele kledij er rond paraderen. Maar Rochester, dat samen met Gillingham en Chatham tot het gebied Medway behoort, is natuurlijk veel meer. Volgens onze gids Alan is Rochester een heus openluchtmuseum. Hij wil ons dat graag tonen, laten ervaren… De geschiedenis van het stadje gaat ver terug, dat kun je onder ander zien in het Guildhall Museum. Je komt er onze stadhouder-koning Willem III tegen maar ook koning Ethelbert van Kent die rond 600 het gebied schonk aan de kerk van Rochester. En dan start de verdere bloei en opbouw. De gids vertelt dat de torenhoge donjon van de ruïne van Rochester Castle een van de hoogste van Engeland is, de er tegenover gelegen grote kathedraal is de op een na oudste van Engeland, met fundamenten uit 604. Tijdens de wandeling die je moet doen in Rochester kun je ze beide bezoeken. En onderweg kom je nog veel meer moois tegen….

Wij lopen door Rochester met gids Alan, die al ruim 30 jaar veel toeristen heeft rondgeleid en eigenlijk meer een ‘greeter’ is. Dat blijkt wel als we met hem zijn route lopen….


P1080283

 

 

 

 

 

… en dus gaan we op pad met Alan: uiteraard lopen we vanuit het Visitor Centre zo de de High Street in. Daar start onze rondleiding….

P1080285

P1080288

P1080295

… en van the Restoration House lopen we door het stadje naar het kasteel, althans de ruïne ervan…

… al klimmend doen we deze ‘walk and talk’ samen met Alan:

 

 

… op de top heb je een top-uitzicht over het hele Medway-gebied. Alan vertelt verder, ook over de vliegtuigindustrie die hier ten tijde van de beide wereldoorlogen hier was gevestigd….

… Alan vertelt nog dat het ‘kasteel’ een reusachtige oppervlakte had, want ook het hele gebied eromheen is ‘het kasteel’….

 

 

 

… een bezoek aan Rochester is niet compleet zonder een bezoek aan het GuildHallMuseum in High Street. Het museum toont veel voorwerpen uit de streek en brengt je in de sfeer van Dickens en de geschiedenis van het hele gebied…

 

 

Alles gezien in Rochester? Nou, eigenlijk moeten we nog eens terugkomen, bijvoorbeeld tijdens een van de vele Dickensfeesten. Op de site van de stad, via de site van Medway (zoals het samenwerkingsverband en de rivier heten) en via www.visitkent.co.uk vind je wel een goede gelegenheid!Maar eerst nog lunchen hier, mogelijkheden te over. Wij kozen voor een heerlijke wortelsoep met een aantal andere groenten erin…

 

Na de lunch hebben we Chatham op het programma staan….en dus met trein naar Chatham, je hoeft niet gaan zitten in de trein trouwens, want je bereikt binnen 2 minuten Chatham. Dus naar de Historic Dockyard, dat doen we met de speciale tourbus van Arriva, elke 12 minuten brengt die je binnen 12 minuten naar de Dockyard. Niet uitstappen bij de Main Gate, want daar mag je niet door naar binnen. Een kwartier omlopen is dan je straf…

 

Chatham

In Chatham vind je de beroemdste en bekendste dokken ter wereld, meer dan 400 jaar geschiedenis, van schepen, de aanverwante industrie, zeeslagen en alles wat er mee samenhangt, maar vooral de (zeevaart)geschiedenis van de MENSEN erachter. Niet zo maar een museum dus.

Je wordt verrast door de immensiteit, de grote overdekte hallen met schepen maar ook met vele aparte musea op het immense terrein. Voor elk wat wils is er te vinden, nog los van de veelheid aan activiteiten die hier worden georganiseerd. Trek er gerust een halve of hele dag voor uit. Je wordt gewoon meegezogen door de uitnodigende attracties zoals de oude driemaster en de onderzeeër, alle te bezoeken. Ook kinderen zullen zich amuseren. Uiteraard is hier ook aandacht voor de tocht van De Ruyter die hier de Engelse vloot verpletterde. Hier worden ze er niet graag aan herinnerd…. Ook is er een reusachtige touwslagerij die nog productief is voor schepen en toeristen. Een lange hal waar de medewerkers doorheen fietsen om snel aan de overkant te komen.

Hier ontmoeten we Gail. Zij neemt alle tijd om ons door dit reusachtige ‘museum’ rond te leiden. Ze wijst ons op de belangrijkheid van hetgeen er wordt tentoongesteld, ook op het feit dat veel mensen dit gewoon niet weten. Ook toont ze ons verborgen parels waar veel bekende films en televisieseries worden opgenomen, zoals Mr. Selfridge, Call the midwife en Downtown Abbey.

Hieronder een fragment over de Dockyard met het oog op alle herdenkingen die er georganiseerd wordt met betrekking tot de beide wereldoorlogen:

 

We starten de audiorondtour vanaf de ingang van het museum, samen met Gail van de Dockyard..

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Trek er maar gerust een aantal uren voor uit, je krijgt er geen spijt van. Zelfs de onderzeeër is een bezoek meer dan waard! In het restaurant kun je tussendoor terecht voor een hapje en drankje (soep en fish&chips zijn favoriet hier)…

 

Van Chathams Dockyard uit is het maar een paar minuten met de bus naar het Royal Engeneers Museum. Dit museum ligt op het terrein van de nog in gebruik zijnde Geniekazerne. Wat de genietroepen allemaal deden, en vooral dan al die zaken waar wij geen weet van hadden, worden getoond in het museum, vanaf de vroegste tijden tot nu toe. Aan de buitenkant valt niet af te lezen wat er allemaal getoond wordt, van kleine munten tot complete vliegtuigbommen. Een miljoen objecten zijn er te zien volgens James die ons er rondleidde. Een zeldzame V2-raket uit de Tweede Wereldoorlog maar ook een maquette van de reusachtige basis die de Britten in Afghanistan hebben aangelegd….

James Scott (de curator van het museum) liep met ons mee. Uiteraard startten we bij de uitgebreide tentoonstelling over wereldoorlog I. Op de site van het museum en die van Frontline Kent zie je meer over alle andere activiteiten/evenementen die er komende tijd gehouden worden in Kent (http://www.frontlinekent.co.uk/)

Hier een toelichting in het Engels:

Uncover more military exploits at the Royal Engineers Museum, Library & Archives, Gillingham, where a collection of more than a million objects evoke the story of the Corps, which has been involved in every conflict of the British Army across every Continent. Feel the hairs on your neck prickle in the WW1 Gallery where there’s a reconstructed trench complete with sounds of explosions; follow the airborne, bridging and bomb disposal activities of the Corps in WW2. The museum’s magnificent array of 6,500-plus medals includes 25 Victoria Crosses, each a reflection of breathtakingly courageous individuals and deeds. Holdings of nearly 40 vehicles range from Bridge Laying Tanks to Lord Kitchener’s Carriage (some are showcased at 3 Slip at Chatham), and a rare V2 Rocket from WW2 is now on display after 50 years in storage. The V2 was the first long-range ballistic missile to be actively used in combat.

Nu het verslag in audio van ons bezoek aan dit helaas ondergewaardeerde museum:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En natuurlijk toont het museum ook de activiteiten van de genietroepen in onze tijd. denk maar aan de missies in Irak en Afghanistan. Reuzegrote bases die hier in maquettes staan opgesteld….

 

Ja, en dan zit onze trip er weer op. Met de bus (stopt voor de deur) gaan we naar het station en nemen daar de trein van Southeastern die ons naar Dover gaat brengen

 

 

… en later met de P&O-bus (voor 2 pond) die ons naar de terminal brengt in Dover:

 

 

 

Weer veel beleefd vandaag, Kent is een gebied waar we nog heeeeeel veel attracties, plekken en musea  moeten ontdekken, gaan we zeker doen. Maar… we moeten nu weer terug met South Eastern trains richting Dover, dan weer met P&O terug naar het vasteland, als voetpassagier uiteraard, want zo zijn we ook gekomen….

 

Nuttige adressen:

Dover Castle http://www.english-heritage.org.uk/daysout/properties/dover-castle/

Dover Museum http://www.dovermuseum.co.uk

The Historic Dockyard Chatham http://www.thedockyard.co.uk

St George’s Centre, Chatham Maritime http://www.visitmedway.org/attractions/st-georges-centre-p656241

Royal Engineers Museum, Library & Archives, Gillingham http://www.re-museum.co.uk/

Fort Amherst, Chatham http://www.fortamherst.com/

Visit Britain www.visitbritain.com/nl

Visit England www.visitengland.co.uk

Visit Kent www.visitkent.co.uk

Voor alle actuele verkeersinformatie kijk je op http://www.frixo.com/ Deze site wordt elke 5 minuten ververst!

 

Kent, bloementuinen, kastelen en meer….

Kent, bloementuinen, kastelen en meer….

Op deze plek vermelden we een groot aantal plaatsen, tuinen, kastelen en nog veel meer over Kent. We laten je een aantal audiofragmenten horen en illustreren deze met foto’s en korte teksten. Controleer -als je attracties of musea wilt bezoeken- altijd of bepaalde zaken nog actueel zijn, want een aantal audio-opnamen dateert al van een jaar of zes geleden. We ‘doen’ onze trips meestal groen, ook nu weer. Meestal is dat met de Eurostar vanuit Brussel…

Met speciale dank aan de sponsors Visit Britain, Visit Kent en Eurostar.

 

 

 

 

 

 

We gingen op bezoek bij Anne Boleyn in Hever Castle, deden Dover aan, bezochten Leeds Castle bij Maidstone en zagen de tuinen van Penshurst en Sissinghurst. Ook gingen we naar het huis en de tuin van Darwin, ontmoetten de stokoude eigenaresse van/in de tuinen van Goodnestone, bezochten Dickensstadje Rochester, het hop-festival in Faversham en namen een kijkje in het immens grote (Dock Yard) museum in Chattam. Julie Edwards van Visit Kent, oud-Eurostar medewerker Bram Smets en oud-Visit Britainmedewerker Jan Molenaar waren onze gastheren….

Hever Castle

We vertrekken weer vanuit Brussel en reizen met de Eurostar naar Ebbsfleet:

Vanuit Ebbsfleet kun je weer snel naar alle uithoeken van Kent reizen per supersnelle trein of met stoptreinen. Julie Edwards haalde ons af en nam ons mee naar Hever Castle……

Wij waren er in de maand mei en spraken met hoofdtuinman Neil en bezochten het kasteel met Anne (niet Boleyn)…. Later voegen we nog een bijdrage toe met een Nederlands sprekende gids.

Het kasteel van Hever is een echte 13e/15e eeuwse omgrachte burcht. Hier maakte Henry VIII Anne Boleyn, wier familie al eerder banden met de koning onderhield, het hof; Anne werd zijn tweede vrouw. Na de geboorte van hun dochter Elizabeth (later koningin), miskramen en een doodgeboren zoon werd ze, bij gebleken omvermogen een mannelijke troonopvolger ter wereld te brengen en op grond van overspel, in 1536 onthoofd.
Na de dood van de ouders van Anne confisqueerde Henry VIII Hever Castle; hij gaf het aan zijn vierde vrouw, Anne of Cleves, bij hun scheiding. Verschillende welgestelde families hadden er vervolgens hun residentie. Aan het begin van de 20e eeuw kocht de schatrijke Amerikaan William Waldorf Astor (van het hotel in New York en de beroemd geworden salade) Hever Castle en liet het inmiddels sterk vervallen kasteel grondig renoveren.

De tuinen zijn grotendeels op zijn initiatief ontworpen. Nazaten van Astor stelden huis en tuin in 1963 open voor publiek. Van de omringende tuinen is de Italiaanse tuin fraai. Bij kinderen zijn de doolhoven favoriet, zeker het waterlabyrinth met spetterende hindernissen. (Bron: deels uit seniorenweb, Morgan)

Tegenwoordig is het kasteel een museum en zijn ook de tuinen een belangrijke toeristische attractie. We spraken er met Neil, de baas van de tuinen. Hij vertelde erover en leidde ons rond.

 

 

 

 

 

 

 

 

Daarna bezochten we het kasteel, bekend van Anne Boleyn… We waren onder de indruk van de vele mooi ingerichte vertrekken!

De woonkamer nodigt uit om direct te gaan zitten, een boek te nemen en dat uit te gaan lezen…

Bij het kasteel zijn een eeuw geleden bijgebouwen verrezen; zij vormen the Tudor Village. Het is een gastenverblijf voor conferenties en familiebijeenkomsten; je kunt dus overnachten bij Hever Castle. Het interieur van het kasteel bevat een aantal unieke kunststukken, waaronder Vlaamse wandtapijten, meubilair, geschriften en portretten van Holbein (Anne Boleyn) en stijlgenoten.
Oordeel zelf als je de wassen beelden van illustere bewoners en bezoekers in de Long Gallery een verrijking vindt. Opvallend veel kinderen hier in het kasteel en ook in de tuinen. Favoriet zijn de doolhoven, de ‘mazes’. We komen buiten Neil weer tegen. We zijn verbaasd over de Italiaanse tuinen die we hier zien…?

 

 

 

 

 

 

 

Ook de rozentuin is een juweeltje om te zien. Helaas waren wij iets te vroeg (in het jaar dan), maar Neil is nu al enthousiast hoe het gaat worden half juni…

 

 

 

 

 

 

 

Voor alle informatie kijk je op de sites van Hever Castle, van Visit Kent (in het Nederlands) en Visit BritainAlbertine van de Bosch bezocht veel mooie plekken in Kent. Geniet van haar verhalen en foto’s….

Overnachtingsmogelijkheden in Kent zijn er te over. Wij maken er graag gebruik van de komende dagen! En alles in-een-keer-zien, lukt toch niet: vaker terugkomen is geen straf!

Dover Castle

Ook Dover staat op ons lijstje. Hoevaak rijd je er niet voorbij als je vanaf de ferry komt? Nu dus niet. De White Clifs of Dover zie je al bijna als je in Calais vertrekt! “Dover Castle” is gebouwd op een hoge rots in een strategische positie. Het kasteel kijkt uit op de Noordzee om zo de aanvallen van het Europees grondgebied aan te zien komen. Zo was het dus een belangrijke verdedigingslinie van Groot-Brittannië. De Romeinen bouwden een 240m hoge vuurtoren op de overblijfselen van een fort uit de prehistorie. Henry II reconstrueerde het kasteel tussen 1168 en 1188 zo dat het een van de grootste en belangrijkste kastelen werd van heel Groot-Brittanië. Geen enkel kasteel in Groot-Brittannië heeft een zo lang vastgelegde geschiedenis. We bezochten het stadje, een museum en natuurlijk het kasteel. Dover Castle is deels gebouwd op en onder de witte krijtrotsen, die je vanaf de ferry kan zien. Dit is zonder concurrentie de parel van Dover!

http://www.dontibbits.com/Europe/England/Dover/DoverEngland6427a/434808127_bwi2g-L-3.jpg

In de Tweede Wereldoorlog heeft dit nog gediend als commandopost in de strijd tegen Hitler-Duitsland, maar ook in voorgaande oorlogen heeft deze vesting zijn nut bewezen. Nimmer is de vijand erin geslaagd deze vesting uit te schakelen laat staan in te nemen. Ondergronds bevinden zich een commandopost en een ziekenhuis gebruikt tijdens de Tweede Wereldoorlog waarvan delen voor het publiek onder leiding van een gids toegankelijk zijn. Met geluidsfragmenten wordt tijdens de rondleiding de sfeer van destijds opgeroepen. Maar eerst plannen we een bezoek aan het ‘oude’ kasteel: Visit Kent-medewerkster Tracey Parker pikte ons op bij het hotel en nam ons mee, met de belofte dat de bewoner van het kasteel -Henry de Tweede- ons persoonlijk zou gaan rondleiden…..

… en Henry II was er:

 

 

 

 

 

 

 

 

Ook hier biedt de website van Visit Kent (en die van Visit Britain) veel mogelijkheden, gewoon in het Nederlands.

Chilham

(C) John Ware

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Een juweeltje! In deze plaats vind je de typisch Engelse stijl in alles terug. Jan Molenaar vertelt:

Rochester

Nog zo’n leuk stadje, maar dan een stuk groter dan Chilham. Het is het stadje van Charles Dickens en dat merk je. Rochester (te zien vanuit de Eurostar) heeft zelfs een mooi kasteel en een dito kerk in het centrum. Wij waren er met Jan Molenaar en met Julie Edwards:

 

Penshurst Place and Gardens

De laatste vijf jaar werd aan deze tuin enorm gewerkt en uitgebouwd tot een toeristische attractie. Het is totaal verschillend t.o.v. de vorige voorgestelde tuinen. Het landhuis (eerder kasteel) is 600 jaren oud, alsook de tuinen. Aan deze laatste werd in die periode bijna niet geraakt. Althans niet aan de structuur, eeuwenoude bomen kan je er wel niet vinden. Het landhuis is uitgebouwd tot een waar museum, trouwens is het nog bewoond door de huidige eigenaars.

Het kasteel is imposant en doorheen de eeuwen door vele stijlen beïnvloed, sinds 1552 is het eigendom van de familie Sidney. Geïnteresseerden kunnen bij hun bezoek aan de tuinen ook het imposante kasteel bezoeken met o.a de Baron’s Hall, de Long Gallory, de State Dining Room, Queen Elisabeth Room enz…, hiervoor dient wel een kleine toeslag betaald te worden.

Blikvanger is ongetwijfeld de 11 acres grote formele ommuurde tuin, die dateert van 1580 en dankzij diverse restauraties tot op heden zijn grandeur behouden heeft. Niet minder dan 1 mijl taxushagen verdelen de tuin in diverse kamers.

 

Sissinghurst Gardens

Het domein waar zich thans de beroemde tuin van Sisssinghurst op bevindt werd in de jaren dertig van de 20ste eeuw aangekocht ( voor 12.375£ ) door de schrijfster Vita Sackville West en haar echtgenoot Harold Nicolson. Het landgoed was op dat ogenblik in totaal verval,er was geen water, geen electriciteit, ramen waren zonder glas en deuren waren verdwenen, het domein stond reeds sinds 1928 te koop en niemand was geinteresseerd ..Net die gehavende toestand trok Vita enorm aan. Ze was opgevoed in het grote ouderlijke kasteeldomein ‘Knole’ nabij Sevenoaks, maar kon omwille van haar ‘sexe’ geen aanspraak maken op dit erfgoed.., in Sissinghurst zou ze haar eigen droom realiseren.

Vandaag de dag getuigt het domein van een uitmuntende natuurlijke schoonheid en is eigendom van de National Trust sinds 1967. De tuin bestaat in feite uit meerdere tuinen, allen compleet verschillend van stijl en gescheiden door sfeervolle muren of hagen. Een van de indrukwekkendste is de ‘ White Garden ‘, met zijn mooie combinaties van wit, grijs en groen en de sierlijke Wisteria venusta die er de pergola siert. Verder nog vele tuinkamers met o.a. een Cottage Garden met warme brandende kleuren zoals rood, oranje en geel en tal van bijzondere Erysimums (muurbloemen). Er is tevens een recente moestuin aanwezig die ook het locale restaurant ‘ Granary Restaurant ‘van heerlijke groenten voorziet. Verder zijn ook de aangrenzende Woodlands en ‘bibliotheek ‘ van schrijfster Vita Sackville West’ een aanrader om te bezoeken .

Bij een bezoek is het aan te raden om eerst de toren te beklimmen om alszodanig een mooi overzicht van de tuinen te krijgen. (uit mooietuinen.be). Al lang doen de meeste busreisorganisaties deze tuin aan, veelal in combinatie met het nabijgelegen stadje Tunbridge Wells

 

 

 

Historic Dockyard Chattam

Samen met Jan Molenaar van Visit Britain bezochten we het grote Dock Yard Museum. Sharon vertelde:

Ontdek meer dan 400 jaar zeevaartgeschiedenis terwijl u de meest complete dokken ter wereld uit de tijd van de zeilboten verkent en enkele personages uit het verleden ‘leert kennen’. Gekostumeerde gidsen brengen deze spectaculaire zeevaartgeschiedenis tot leven! Vergeet vooral niet om de prachtige tuin van de Commissioner te bezoeken voor wat vrede en rust, en laat de kinderen wat stoom afblazen in de overdekte en onoverdekte speelplaatsen. Praat niet teveel over de legendarische tocht naar Chattam van Michiel de Ruyter, want dat ligt nog altijd heel gevoelig in Groot-Brittannië….

www.thedockyard.co.uk

 

Tuinen van Goodnestone

Jane Austen verwees in haar brieven vaak naar het Goodnestone Park in Kent met de 5,6 hectaren 18e-eeuwse tuinen vol rododendrons, azalea’s en camelia’s. Er is een indrukwekkende ommuurde tuin met Chinese wisteria, clematis en rozen. Dit landgoed wordt al eeuwen bewoond door nazaten van de familie FitzWalter. De oude mevrouw (haar leeftijd is geheim) bakt er nog de lekkerste wortelcake en leidt je graag rond… Goodnestone Park Gardens

Bron: WereldPagina.nl, de ideale Reisgids.
Faversham
Ook Faversham is een bezoekje waard: het stadje zelf, maar je kunt er tijdens de hopfeesten in september letterlijk proeven van het bier dat hier gebrouwen wordt: een rondleiding door Shepherd Neame Brewery in het centrum! Deze brouwerij is de oudste van Groot-Brittannië. Uw gids leidt u door het hartje van de brouwerij en legt uit hoe het bier wordt gemaakt. Onderweg kunt u het traditionele mengvat bewonderen, natuurlijk bronwater uit de bron van de brouwerij proeven, moutgerst uitproberen, aan plaatselijke geteelde Kentse hop ruiken, oude bezorgwagens bekijken en in een nagemaakte werkplaats van een tonnenmaker stappen. De rondleiding wordt beëindigd met een populaire begeleide proeverij. www.shepherdneame.co.uk
Jan Molenaar was er bij:

Wijngaarden in Kent

Op Kents vruchtbare grond kunnen allerlei plant- en fruitsoorten uitstekend gedijen. Het is dan ook niet verwonderlijk dat het graafschap vermaard is om zijn boomgaarden, hop en wijngaarden. Bovendien loopt Kent voorop in de hernieuwde interesse in Engelse wijnen. Rondleidingen, tips en proeverijen zorgen voor onvergetelijke dagjes uit.

Voor een dag in de natuur is een tochtje door de ‘fruitgordel’ van Mid Kent en Low Weald aan te bevelen. Hier ziet u hoe appels in vloeibare zonneschijn (cider en appelsap) veranderen. Biddenden Vineyards and Cider Works is Kents oudste commerciële wijngaard, waar u rustig over 9 hectare met wijnranken kunt rondwandelen. Wij bezochten de Biddenden Vineyard en maakten er een reportage:

Ook de Chapel Down Winery in Tenterden en Lamberhurst Vineyard, nabij Tunbridge Wells, nodigen uit tot een rondleiding en proeverij. Beide wijngaarden lopen voorop in de hernieuwde interesse in Engelse (mousserende) wijnen. Bij beide bevindt zich een bistro en gastropub The Swan, aan de rand van Lamberhurst Vineyard, is uitermate geschikt voor een ontspannen etentje.Teneterden wine

Een bezoek aan Groot-Brittanniës oudste brouwerij, Shepherd Neame (zie onder Faversham, inclusief audio-files), zal u dorstig maken. Tijdens een rondleiding door deze brouwerij in het marktstadje Faversham leert u hoe de hop in de handpomp komt en de mout in de fles.

Gebruik de zoekfunctie om nog meer dorstlessende attracties in Kent te vinden.

Down House (huis van Charles Darwin)

Down House, het huis van Charles Darwin, bekleedt een unieke plaats in de wetenschapsgeschiedenis. Bezoekers aan het huis van Darwin kunnen de studeerkamer bekijken waar hij ‘On the Origin of Species’ schreef, nog steeds in dezelfde staat als toen hij er werkte, en door de uitgestrekte tuinen wandelen die de grote wetenschapper zo geïnspireerd hebben. Al even fascinerend zijn de inkijkjes die de kamers bieden in het leven van het gezin Darwin en de boeiende interactieve multimediatoer, ingesproken door David Attenborough, waarin meer verteld wordt over hoe Darwin zijn ideeën uitwerkte. En dan is er natuurlijk de mooie planten- en bloementuin. ook hier haalde Darwin zijn inspiratie (en zijn bloemen en groenten)….

en we kregen een rondleiding van Minuel Rogers:

Leeds Castle

 

 

 

 

 

 

 

En dan is er nog het bekende Leeds Castle, niet in Leeds maar gewoon in Kent, nabij Maidstone. We bezochten het een aantal keren en doen er verslag van:

Canterbury

Niet als pelgrim maar als 21ste-eeuwer bezochten we Canterbury. Maar als je hotel dat op het terrein van de prachtige kerk ligt, ja, dan ben je snel een heuse pelgrim en voel je de atmosfeer die deze plaats uitstraalt…

 

 

 

 

  1. Dartford
  2. Gravesham
  3. Sevenoaks
  4. Tonbridge and Malling
  5. Tunbridge Wells
  6. Maidstone
  7. Swale
  8. Ashford
  9. Shepway
  10. City of Canterbury
  11. Dover
  12. Thanet
  13. Medway (Unitary authority)
Kent Ceremonial Numbered.png

 

 

So British&Irish! is een (reis) magazine voor iedere liefhebber van Groot-Brittannië en Ierland met interesse voor de natuur en cultuur, voor tradities en gewoontes. Met leuke reistips en ‘places to be’. Voor reizigers die regelmatig naar de betreffende landen reizen maar ook voor diegene die voor het eerst gaat en geïnspireerd wil worden.