Archief van
Categorie: Cotswolds

Cotswolds

Cotswolds

Een hele toer: zo leek het althans: met openbaar vervoer (en te voet) door de (noordelijke) Cotswolds. Er is EEN belangrijke regel: van te voren goed uitpluizen, en verder natuurlijk de diverse websites in de gaten houden, zoals www.visitbritain.nl en www.cotswolds.com. Dit artikel verscheen ook in het magazine SoBritish&SoIrish (voorjaar 2012). Foto’s: via www.cotswolds.com

Groen van, naar en in Groot-Brittannië:

Ja, een heuse uitdaging als je gevraagd wordt om te bekijken of en hoe het mogelijk is delen van Engeland eens anders te bezoeken: op groene wijze.

 

Behalve veel voorbereidingen van trein- en busdiensten moet je ook nog eens je kosten in de hand houden: ‘treinen’ in Groot-Brittannie is niet goedkoop, tenminste als je allemaal losse tickets koopt. Met deze en andere zaken dien je rekening te houden. Bussen rijden op sommige plaatsen maar EEN keer per 3 uur: die mag je niet missen. Over al deze zaken gaat dit artikel.

TIPS vooraf:

Koop een meer-daags treinticket dat je recht geeft op 2, 3 of meer dagen reizen met de trein, eerste of tweede klas.

Eerste klas meer-dagenticket geeft recht op gratis consumpties in de treinen (voor zover de catering aanwezig is).

Vaak kun je met dit ticket in Londen gratis gebruik maken van de metro van treinstation naar treinstation (bijvoorbeeld van St-Pancras naar Paddington, op weg naar de Cotswolds), zoals wij ervoeren.

Planning: Op weg…

Net zoals vele andere keren bij gewone vakanties maken we een planning: die gaat uit van de thema’s beginsituatie, doelstelling en planning, gevolgd door de uitvoering. De evaluatie bevat in feite dit artikel….

We gaan twee trips naar Groot-Brittannië maken, eerst naar de Cotswolds, later naar Hastings en Brighton. Kijk onder de deelmenu’s bij Groot-Brittannië en klik op de juiste plaats.

Onmisbaar bij alle planning en voorbereiding is de site van Visit Britain (www.visitbritain.nl of www.visitbritain.be ). Uiteraard is er ook de site van de toeristische dienst van de Cotswolds: www.cotswolds.com

Natuurlijk is er een volgorde, die uiteraard kan wisselen maar veelal ook parallel moet lopen: je kunt wel de data in je hoofd hebben en boeken, maar je moet ook overnachten en redelijk op tijd kunnen aankomen.

We kiezen ervoor om eerst (ook via visitbritain-site) eens te kijken welke hotels en B&B’s beschikbaar zijn voor het budget dat we gedacht hebben. Als we dat gezien hebben en er niet voor kiezen om via bv Eurostar een trein+hotel te reserveren, gaan we naar het vervoer van en naar GB kijken. Maar pas nadat we de keuze hebben gemaakt om met de Eurostar te reizen. In verschillende prijsaanbiedingen blijkt deze reisvorm het goedkoopste en meestal het snelste. Dit heeft uiteraard te maken met de afstand van en naar het vliegveld bij u in de buurt (of juist verder weg…)

Allereerst moeten we de beste prijs (lees: de goedkoopste) om vanuit onze woonplaats naar Londen te reizen. Het blijkt dat het de moeite loont om een paar sites te bezoeken: allereerst (voor diegenen die vlak bij de Belgische grens of zelfs in België wonen) die van www.nmbs.be, of rechtstreeks bij www.eurostar.com, dan die van NS (je wordt doorgelinkt naar www.hispeed.nl) en tenslotte die van bijvoorbeeld www.houseofbritain.nl.

Steeds hierbij in gedachte houdend hoe laat we (ongeveer) kunnen vertrekken vanaf station X en hoe laat we (op zijn laatst) moeten aankomen. Op de verschillende sites zie je dan voor verschillende vertrektijden vaak grote verschillen in prijs, zowel voor heen- als voor de terugreis. Soms loont het de moeite om een of meer dagen eerder of later te vertrekken. Als geld geen rol speelt: de eerste klas van Eurostar biedt ook nog eens een lekkere en goede maaltijd….

Let er ook op, dat de Eurostartickets NIET meer geldig zijn van en naar elke plaats in België maar slechts vanaf Station Brussel-Zuid. Dat was tot verleden jaar het geval, nu moet er een aanvullend ticket gekocht worden. De tickets van de overige aanbieders zijn meestal geldig vanaf uw woonplaats. Ook hier even goed kijken en googelen voor de beste en goedkoopste tickets.

Vervolgens kunt u dan uw verblijf(plaats) regelen en vervolgens plannen om de geweldige uitdaging aan te gaan om ‘groen’ de (noordelijke) Cotswolds te ‘doen’.

 

DAGJE COTSWOLDS PLANNEN! Het reisschema:

Het reisschema dat wij gaan volgen is overigens vervat in een ‘groene’ brochure die o.a. bij de Toeristische dienst van Cheltenham te krijgen is. Handig voor het plannen!

Allerbelangrijkste adviezen:

–         zorg voor voldoende 1 en 2-pondmunten (of biljetten van 5 pond); chauffeurs vinden het niet fijn om steeds van 20 pond te moeten teruggeven;

–         vraag steeds aan de chauffeur als je (voorin) uitstapt, of de volgende aansluitende bus op dezelfde plek komt of juist aan de overkant?

–         goed voorbereiden, met folder of op blad met alle vertrektijden en busnummers!

14.00 – Aankomst op St-Pancras. Ga met de metro naar Paddington Station, neem dan de trein naar Cheltenham

16.00 – We komen aan in Cheltenham en nemen een taxi naar de favoriete B&B van Visit Cotswolds: Badger Towers. De taxi kost je £8-10, lopen is te eigenlijk te ver met koffers, bus rijdt te onregelmatig. Als we ’s avonds gaan eten wandelen we een korte route heen en terug in pakweg 20 minuten…. Te doen dus!

 

 

 

 

 

 

Avond: Na het inchecken gaan we -zoals net gezegd- te voet het centrum verkennen, en natuurlijk een goed restaurant zoeken. Op de site van Visit Cotswolds staan er enkele als beste getipt: –Moran’s in Bath Road en The Daffodil in Suffolk Parade. We ‘gaan’ voor het laatste adres, ook al omdat we er voor de deur een heuse Daffodil zien staan…

 

 

 

 

 

 

 

Tijdens het diner en ook daarna zijn we al bezig met ‘morgen’, de dag van de Cotswolds per bus (en te voet): tijden plannen en zorgen voor voldoende kleingeld (meestal 2-pondmunten)!

——————————————————————————————————————-

Om 10 uur vertrekt vanaf het busstation Royal Well Bus Station de eerste bus (hij vertrekt volgens dienstregeling vanaf standplaats F, maar toen wij er waren was dat vanaf plaats B; even goed naar het nummer van de bus kijken: de Castleways 606 bus service. Koop een enkeltje naar Broadway. Het is een aangename trip, je merkt steeds meer dat je in de Cotswolds bent (onder andere te merken aan de heuvels, de ‘gele’ zandkleurige huisjes) en komt door plaatsen als Prestbury, Cleeve Hill en Winchcombe. In Broadway stap je uit bij de ‘Lygon Arms’ bushalte. De chauffeurs zijn meestal vriendelijk en vertellen je waar je moet uitstappen (en later weer moet instappen)…

 

 

 

 

 

 

Je bent er tegen 10.50u en hebt voldoende tijd om Broadway –een typisch Cotswoldsdorp met zijn honingkleurige huizen- te ontdekken, te verkennen. Je vindt er een groot aantal kunst- en antiekshops en heerlijke tearooms…Tisanes Tea Room wordt aanbevolen.

 

 

 

 

 

 

Vergeet niet dat je tegen 12.45u weer bij de bushalte (aan de overkant nu) bent. Je neemt de Johnsons 21 bus naar Chipping Campden. Je hoeft nu niet lang in de bus te zitten, een enkeltje heb je voor 2 pond.

Rond 13.12u kom je aan in Chipping Campden, ook al zo’n typisch Cotswoldsstadje, maar erg verschillend met Broadway: meer een langgerekte hoofdstraat, die wordt gedomineerd door grote honingkleurige boutique hotels en restaurants zoals FINISH. In de zijstraat is er een museum met plaatselijke kunst. Hier is er voldoende tijd om te lunchen of een broodje te kopen bij de plaatselijke bakker.

 

 

 

 

 

 

En natuurlijk bezochten we ook het plaatselijke museum in Chipping Camden. Dat is een van de voordelen als je iets ruimer in de tijd zit en even een broodje haalt bij de bakker in plaats van uitgebreid te lunchen…

 

Om 14.45u komt de volgende bus bij dezelfde halte als waar u bent uitgestapt: de Johnsons 22 bus naar Moreton-In-Marsh. In Moreton (bekend vanwege het ‘andere’ Cotswolds-treinstation) moet u in de Highstreet uitstappen en 20 minuten wachten. Ter overbrugging is het leuk om eens even een bezoek te brengen aan een schattig winkeltje de Cotswold Cheese Company tegenover de bushalte. Deze winkel heeft al heel veel puike prijzen gewonnen en biedt een ruime selectie van Cotswold cheeses, jams, thee en brood. De eigenaar zal u graag te woord staan.

 

 

 

 

 

 

Om 15.35u neemt u de Pulhams 801 naar Bourton-on-the-Water (waar u rond 15.55u aankomt). Bourton is wellicht de mooiste plaats in de Cotswolds. Het is wereldberoemd als het ‘Venetië van de Cotswolds’ dank zij de rivier de Windrush die langs de Main Street stroomt. The Model Village, Cotswold Perfumery en het Motoring Museum zijn meer dan een bezoek waard; Als er nog tijd is na de rondwandeling: een (kleine) Afternoon Tea is niet te versmaden.

 

 

 

 

 

 

 

 

17.15u Vertrek uit Bourton-on-the-Water met dezelfde buslijn (of een andere als die eerder zou komen). Tegen 18.00u rijdt de bus weer Cheltenham Bus station binnen.

Een heerlijke ‘groene’ dag in een mooi groen gebied is een goede basis voor een gezond diner, met als toetje zeker ‘Cotswoldskaasjes’, toch? En alle andere lekkere geneugten die we hier gezien en al geproefd hebben… Mmmmmm!

 

 

 

 

 

 

Alle informatie over deze tour (en ook over de zuidelijke versie) is te vinden op de site www.cotswolds.com

So British&Irish! is een (reis) magazine voor iedere liefhebber van Groot-Brittannië en Ierland met interesse voor de natuur en cultuur, voor tradities en gewoontes. Met leuke reistips en ‘places to be’. Voor reizigers die regelmatig naar de betreffende landen reizen maar ook voor diegene die voor het eerst gaat en geïnspireerd wil worden.

 

Foto’s: RMD en ook www.cotswolds.com