Visit Harrogate: naar Knaresborough en weer terug… (7/7)

Visit Harrogate: naar Knaresborough en weer terug… (7/7)

KNARESBOROUGHjuli 2016 Harrogate (319)


In vorige artikelen over onze trip naar Harrogate en omgeving heb je een indruk gekregen wat deze streek zoal te bieden heeft. Vandaag beleven we de laatste uren hier; na overnachting en breakfast weer terug naar huis….

We waren het laatst in Newby Hall met onder andere Michael Newby van Tourism Harrogate…..

Micheal Newby rijdt ons nu terug naar Harrogate. Maar via een kleine omweg. Hij wil ons graag de plaats tonen die als eerste toeristentrekpleister in Groot-Brittannië te boek staat: Knaresborough.

Visitengland.com schrijft erover:  “Uitgehouwen in een rotsige kloof, ligt het middeleeuwse stadje Knaresborough wat de thuisbasis is van oudste toeristenattractie van Engeland, maar voordat u Mother Shipton’s Cave gaat bekijken moeten bezoekers eerst via het prachtige viaduct onder de vestiging doorroeien en een spelletje jeu-de-boules spelen op Knaresborough Castle.”

Nadat we auto geparkeerd hadden bij het knusse marktplein, wees Michael Newby van toerisme Harrogate ons eerst op een paar “aparte” dingen.

juli 2016 Harrogate (314)Zoals bijvoorbeeld het verhaal van ‘Blind Jack’! Een mooi bronzen standbeeld in het midden van de stad voor een blinde? De man John Metcalf was de eerste professionele wegenbouwer, hoewel hij al vanaf zijn 6de nagenoeg blind was. Hij fietste zelfs over zijn wegen, getuige de fiets bij zijn herdenkingsbeeld…. Trouwens veel fietsen hier, zoals verder ook in Harrogate, geen wonder want de Tour de France was er in 2014, de eerste etappe van Leeds via Ripon naar Harrogate.

Als je door het stadje wandelt, valt je een aantal kunstwerken op. Behalve een van een soort struikrover Jack zie je de meeste als bijna levendige schilderijen op ramen en deuren. Heel apart, deze Knaresborough Windows.

juli 2016 Harrogate (321)
In feite waren het ooit blinde ramen, dichtgetimmerd om de doodeenvoudige reden dat er dan minder belasting betaald moest worden, je betaalde belasting per raam. Er werd een plan bedacht om de historie van het stadje op een groot aantal ramen te schilderen door een aantal kunstenaars. En wel zo dat ze “levend” lijken. Trompe l’ oeil wordt deze stijl volgens ons genoemd. Zelfs recente historie is te zien: wielrenners, en dat kan kloppen, zoals eerder gezegd reed een aantal jaren geleden de Tour de Franse door de straten. We hadden al meer kunstige fietsen in het stadje gezien.

Een erg beroemd evenement hier is de jaarlijkse Bed Race. Je hoort er via Facebook binnenkort meer over…

juli 2016 Harrogate (315)We komen nu bij de ruïnes van het kasteel. Maar je aandacht wordt dan opeens getrokken door het geweldig uitzicht: op het treinviaduct, de rivier de Nidd die er onder stroomt in een prachtig landschap. Mensen die over het viaduct reden met de trein hebben zo’n zelfde uitzicht naar het stadje toe…

En dan komen we bij het verhaal van de oorsprong van het toerisme hier. Er ligt een warmwaterbron hier vlakbij de Nidd. Dat water is sowieso al erg warm en geneeskrachtig, maar heeft ook de eigenschap om voorwerpen te verstenen. En plaats er dan het verhaal van een mysterieuze profetes bij en voila, het recept is klaar…. Bezoekers kunnen tegenwoordig ook nog de grot van Mother Shipton en de bron bezoeken. Uiteraard kun je alle versteende voorwerpen ook zien (en kopen)….juli 2016 Harrogate (317)

juli 2016 Harrogate (322)

De volgende ochtend worden we netjes opgehaald door Yorkshire gids Steve Stutcliffe, die speciaal voor ons zijn verhaal over Harrogate op papier plaatste. Je leest het hieronder. Hij zette ons ruim op tijd af bij de luchthaven van Leeds-Bradford, waar we wel even moesten wachten op de KLM-Cityhopper die ons weer naar huis moest brengen…

 

 

 

Reis en blog van Steve:

Wij werden heen en weer gebracht door gids Steve Sutcliffe die ons graag ook eens wil meenemen op een van de door hem georganiseerde tochten die hij door Yorkshire organiseert.

Hieronder volgt zijn verhaal:

Harrogate as we know it was started when William Slingsby discovered a sulphur well in 1571. From this humble beginning, word spread of its health giving qualities. Through the 18th and 19th centuries hospitals, hotels and hydropathic institutions developed into the grand buildings we see today. All that remains of the spa treatments are the Turkish Baths on Parliaments St, where you can experience what they were like in 1890. After the 1778 Act of Parliament granted free and permanent access on what we now call the Stray, Doctors encouraged the clientele to have long walks as well as taking the waters, the average stay here was 2 weeks to get the full benefit of exercise and spa water

Harrogate is also unique in having 88 springs within 2 miles radius of the centre of the town. Every one of these springs has a slightly different chemical analysis! The spring by the Pump Room Museum (now capped) is the strongest sulphur well in Europe! This water, smelling like rotten eggs and gunpowder, was good for the digestive system and also skin complaints like psoriasis.

To take away the taste of the water, Original Harrogate Toffee was invented by a man called John Farrar in 1840. This was made of 3 types of sugar, barley and lemon. The shop is still there in Montpelier. Another food legend of Harrogate is the world famous Bettys Tearooms, serving quality food with excellent service since 1919, their reputation is worldwide. With only 6 restaurants in North Yorkshire, they serve over a million customers every year! Bettys are also responsible for the famous “Yorkshire Tea” after buying the Taylors of Harrogate company in 1962. The latest addition to Harrogates tourism portfolio is The Slingsby Gin shop and Museum, also in the Montpelier quarter.

To add to the feeling of relaxation are the solid quality of the buildings, all made from Millstone Grit, built to last! Combined with Valley View Gardens, RHS Harlow Carr Gardens and the surrounding countryside, you begin to understand why Harrogate has been voted “the happiest place to live” for the last 3 years! Not only that, in 2014 it was voted 3rd most romantic place, beating Paris, Vienna and Rome.

Harrogate attracts 5.4 million visitors a year, 250,000 visiting the Harrogate International Conference Centre. It has all types of accommodation for up to 15,000 bed spaces, and over 135 restaurants in the area. It has hosted the Eurovision Song contest, The Tour De France and The Great Yorkshire Show every July. Other attractions outside of Harrogate: Knaresborough, Castle, Mother Shiptons cave and spectacular bridge. Ripon, 4th smallest City in Britain, home to the oldest ceremony in the world, the Ripon Hornblower. Ripley Castle,is home to one of the oldest families in the Country, the Ingilbys. The World Heritage Site of Fountains Abbey and Studley Royal, near Ripon, has a combination of 12thC religious buildings and 18thC water gardens.

www.yorkshireinstyleco.uk for the stories behind the scenery!

Steve Sutcliffe MITG

http://www.visitharrogate.co.uk/visitor-info/steve-sutcliffe-mitg-p1271871

We zijn Michael Newby en zijn team erg dankbaar voor de wijze van samenwerken en de manier waarop wij samen Harrogate hebben leren kennen. En in ons hart gesloten. We komen er zeker terug.

Alle informatie over Harrogate en omstreken vind je het duidelijkst op www.harrogate.co.uk

Ook op www.visitengland.com en www.visitbritain.com/nl vind je veel informatie. Ook kun je hier treintickets e.d. boeken.

juli 2016 Harrogate (316)

Reageren is niet mogelijk.