Visit Harrogate Agatha was here (2from7)

Visit Harrogate Agatha was here (2from7)

aug2016 Harrogate (326)(dit is het vervolg van een verslag van onze trip die we voor Britblog en Euregioradio mochten maken naar Harrogate; deel 1 beschrijft de tour die we met Claire Bostel van Duchy Travel deden; zie elders)

2 Agatha was hier

Het verhaal van Agatha Christie incognito in Harrogate horen we in Harrogate van iedereen. Het hotel heeft het verhaal het dichtst bij de bron maar alle verhalen komen wel op hetzelfde neer…

Eind 1926 vertrok de man van Agatha met zijn minnares voor een weekendje weg. De schrijfster liet haar dochtertje achter en vertrok met haar auto. Deze werd een paar dagen later teruggevonden op zo’n 50 kilometer van hun huis. Veel vrijwilligers zochten samen met de politie in de buurt. Duizenden agenten onder leiding van Scotland Yard zochten en werden na tips door half Engeland gestuurd. Omdat haar huwelijksproblemen bekend waren of werden, ging men uit van zelfmoord of moord door haar echtgenoot. Maar de schrijfster werd zowel dood als levend niet gevonden. Ze hield zich maar liefst 11 dagen schuil. Niemand weet waar exact, maar ze werd uiteindelijk herkend door een lid van een muziekband. Die trad op in het luxe hotel Hydropathic (het tegenwoordige Old Swan hotel dus) in Harrogate. De banjospeler had de schrijfster al een aantal dagen eerder herkend, maar zijn mond gehouden. Haar man kwam uiteindelijk naar Harrogate om Agatha op te halen. Zij stond in de inschrijflijst geboekt als Miss Neele, de naam van de minnares van haar man. Nooit is er een boek verschenen waar het voorval werd beschreven, Agatha sprak er nooit meer over…. in het Harrogate’s hotel vind je nog een plaquette die herinnert aan de verdwijning.

Steve Sutclif (onze gids in Yorkshire) vertelde al eerder over Agatha in Harrogate:

En ook Claire Bostel van Duchy Travel vertelde erover:

juli 2016 Harrogate (78)

We hebben vandaag een hele dag Harrogate “beleefd”.

Meer dan voldaan van alle ervaringen (een prachtige tour te voet door Harrogate) schuiven wij in het hotel aan voor het diner, net zoals Agatha dat ooit ook deed waarschijnlijk….

Maar uiteraard is Harrogate meer dan Agatha Christie; het is een trekpleister van allure. Behalve dat de thee er oorspronkelijk vandaan komt, heeft de stad de meeste waterbronnen van Engeland in huis. Meer dan 80 hoorden we van Claire Bostel van Duchy Travel. Bronnen met zwavel uiteraard, die gezond schijnen te zijn om te drinken en er in te liggen. En dan komen een dikke eeuw lang mensen op advies van hun arts in Harrogate kuren. Althans, vanaf zo’n 200 jaar geleden tot zo’n 50 jaar geleden. Nu is dat verminderd en mag je zelfs geen glas zwavelwater meer drinken van de EU….

En het badhuis bestaat nog steeds, zij het in afgeslankte vorm. En uiteraard gaan we er naar toe voor een ervaringssessie… Dat lees je in het volgende deel.

juli 2016 Harrogate (77)(Foto: Hotel The Old Swan)

 

Er is nog steeds veel cultuur in de stad: muziek, literatuur en kunstexpo’s.  In de jaren 60 van de vorige eeuw traden de Beatles hier zelfs op. Maar de hoogtijdagen van Harrogate zijn voorbij. Maar om alles rond deze gebeurtenissen te bekijken en beleven, plus de huidige mogelijkheden voor de moderne toerist komen we graag naar Harrogate, Ripon, Newby House, Fountains Abbey Knaresborough en omgeving. Lees meer in de volgende delen…

 

Alle informatie over Harrogate en omstreken vind je het duidelijkst op www.harrogate.co.uk

Ook op www.britblog.nl,  www.visitengland.com en www.visitbritain.com/nl vind je veel informatie. Ook kun je er treintickets e.d. boeken.

 

Reageren is niet mogelijk.