Kent, bloementuinen, kastelen en meer….

Kent, bloementuinen, kastelen en meer….

Op deze plek vermelden we een groot aantal plaatsen, tuinen, kastelen en nog veel meer over Kent. We laten je een aantal audiofragmenten horen en illustreren deze met foto’s en korte teksten. Controleer -als je attracties of musea wilt bezoeken- altijd of bepaalde zaken nog actueel zijn, want een aantal audio-opnamen dateert al van een jaar of zes geleden. We ‘doen’ onze trips meestal groen, ook nu weer. Meestal is dat met de Eurostar vanuit Brussel…

Met speciale dank aan de sponsors Visit Britain, Visit Kent en Eurostar.

 

 

 

 

 

 

We gingen op bezoek bij Anne Boleyn in Hever Castle, deden Dover aan, bezochten Leeds Castle bij Maidstone en zagen de tuinen van Penshurst en Sissinghurst. Ook gingen we naar het huis en de tuin van Darwin, ontmoetten de stokoude eigenaresse van/in de tuinen van Goodnestone, bezochten Dickensstadje Rochester, het hop-festival in Faversham en namen een kijkje in het immens grote (Dock Yard) museum in Chattam. Julie Edwards van Visit Kent, oud-Eurostar medewerker Bram Smets en oud-Visit Britainmedewerker Jan Molenaar waren onze gastheren….

Hever Castle

We vertrekken weer vanuit Brussel en reizen met de Eurostar naar Ebbsfleet:

Vanuit Ebbsfleet kun je weer snel naar alle uithoeken van Kent reizen per supersnelle trein of met stoptreinen. Julie Edwards haalde ons af en nam ons mee naar Hever Castle……

Wij waren er in de maand mei en spraken met hoofdtuinman Neil en bezochten het kasteel met Anne (niet Boleyn)…. Later voegen we nog een bijdrage toe met een Nederlands sprekende gids.

Het kasteel van Hever is een echte 13e/15e eeuwse omgrachte burcht. Hier maakte Henry VIII Anne Boleyn, wier familie al eerder banden met de koning onderhield, het hof; Anne werd zijn tweede vrouw. Na de geboorte van hun dochter Elizabeth (later koningin), miskramen en een doodgeboren zoon werd ze, bij gebleken omvermogen een mannelijke troonopvolger ter wereld te brengen en op grond van overspel, in 1536 onthoofd.
Na de dood van de ouders van Anne confisqueerde Henry VIII Hever Castle; hij gaf het aan zijn vierde vrouw, Anne of Cleves, bij hun scheiding. Verschillende welgestelde families hadden er vervolgens hun residentie. Aan het begin van de 20e eeuw kocht de schatrijke Amerikaan William Waldorf Astor (van het hotel in New York en de beroemd geworden salade) Hever Castle en liet het inmiddels sterk vervallen kasteel grondig renoveren.

De tuinen zijn grotendeels op zijn initiatief ontworpen. Nazaten van Astor stelden huis en tuin in 1963 open voor publiek. Van de omringende tuinen is de Italiaanse tuin fraai. Bij kinderen zijn de doolhoven favoriet, zeker het waterlabyrinth met spetterende hindernissen. (Bron: deels uit seniorenweb, Morgan)

Tegenwoordig is het kasteel een museum en zijn ook de tuinen een belangrijke toeristische attractie. We spraken er met Neil, de baas van de tuinen. Hij vertelde erover en leidde ons rond.

 

 

 

 

 

 

 

 

Daarna bezochten we het kasteel, bekend van Anne Boleyn… We waren onder de indruk van de vele mooi ingerichte vertrekken!

De woonkamer nodigt uit om direct te gaan zitten, een boek te nemen en dat uit te gaan lezen…

Bij het kasteel zijn een eeuw geleden bijgebouwen verrezen; zij vormen the Tudor Village. Het is een gastenverblijf voor conferenties en familiebijeenkomsten; je kunt dus overnachten bij Hever Castle. Het interieur van het kasteel bevat een aantal unieke kunststukken, waaronder Vlaamse wandtapijten, meubilair, geschriften en portretten van Holbein (Anne Boleyn) en stijlgenoten.
Oordeel zelf als je de wassen beelden van illustere bewoners en bezoekers in de Long Gallery een verrijking vindt. Opvallend veel kinderen hier in het kasteel en ook in de tuinen. Favoriet zijn de doolhoven, de ‘mazes’. We komen buiten Neil weer tegen. We zijn verbaasd over de Italiaanse tuinen die we hier zien…?

 

 

 

 

 

 

 

Ook de rozentuin is een juweeltje om te zien. Helaas waren wij iets te vroeg (in het jaar dan), maar Neil is nu al enthousiast hoe het gaat worden half juni…

 

 

 

 

 

 

 

Voor alle informatie kijk je op de sites van Hever Castle, van Visit Kent (in het Nederlands) en Visit BritainAlbertine van de Bosch bezocht veel mooie plekken in Kent. Geniet van haar verhalen en foto’s….

Overnachtingsmogelijkheden in Kent zijn er te over. Wij maken er graag gebruik van de komende dagen! En alles in-een-keer-zien, lukt toch niet: vaker terugkomen is geen straf!

Dover Castle

Ook Dover staat op ons lijstje. Hoevaak rijd je er niet voorbij als je vanaf de ferry komt? Nu dus niet. De White Clifs of Dover zie je al bijna als je in Calais vertrekt! “Dover Castle” is gebouwd op een hoge rots in een strategische positie. Het kasteel kijkt uit op de Noordzee om zo de aanvallen van het Europees grondgebied aan te zien komen. Zo was het dus een belangrijke verdedigingslinie van Groot-Brittannië. De Romeinen bouwden een 240m hoge vuurtoren op de overblijfselen van een fort uit de prehistorie. Henry II reconstrueerde het kasteel tussen 1168 en 1188 zo dat het een van de grootste en belangrijkste kastelen werd van heel Groot-Brittanië. Geen enkel kasteel in Groot-Brittannië heeft een zo lang vastgelegde geschiedenis. We bezochten het stadje, een museum en natuurlijk het kasteel. Dover Castle is deels gebouwd op en onder de witte krijtrotsen, die je vanaf de ferry kan zien. Dit is zonder concurrentie de parel van Dover!

http://www.dontibbits.com/Europe/England/Dover/DoverEngland6427a/434808127_bwi2g-L-3.jpg

In de Tweede Wereldoorlog heeft dit nog gediend als commandopost in de strijd tegen Hitler-Duitsland, maar ook in voorgaande oorlogen heeft deze vesting zijn nut bewezen. Nimmer is de vijand erin geslaagd deze vesting uit te schakelen laat staan in te nemen. Ondergronds bevinden zich een commandopost en een ziekenhuis gebruikt tijdens de Tweede Wereldoorlog waarvan delen voor het publiek onder leiding van een gids toegankelijk zijn. Met geluidsfragmenten wordt tijdens de rondleiding de sfeer van destijds opgeroepen. Maar eerst plannen we een bezoek aan het ‘oude’ kasteel: Visit Kent-medewerkster Tracey Parker pikte ons op bij het hotel en nam ons mee, met de belofte dat de bewoner van het kasteel -Henry de Tweede- ons persoonlijk zou gaan rondleiden…..

… en Henry II was er:

 

 

 

 

 

 

 

 

Ook hier biedt de website van Visit Kent (en die van Visit Britain) veel mogelijkheden, gewoon in het Nederlands.

Chilham

(C) John Ware

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Een juweeltje! In deze plaats vind je de typisch Engelse stijl in alles terug. Jan Molenaar vertelt:

Rochester

Nog zo’n leuk stadje, maar dan een stuk groter dan Chilham. Het is het stadje van Charles Dickens en dat merk je. Rochester (te zien vanuit de Eurostar) heeft zelfs een mooi kasteel en een dito kerk in het centrum. Wij waren er met Jan Molenaar en met Julie Edwards:

 

Penshurst Place and Gardens

De laatste vijf jaar werd aan deze tuin enorm gewerkt en uitgebouwd tot een toeristische attractie. Het is totaal verschillend t.o.v. de vorige voorgestelde tuinen. Het landhuis (eerder kasteel) is 600 jaren oud, alsook de tuinen. Aan deze laatste werd in die periode bijna niet geraakt. Althans niet aan de structuur, eeuwenoude bomen kan je er wel niet vinden. Het landhuis is uitgebouwd tot een waar museum, trouwens is het nog bewoond door de huidige eigenaars.

Het kasteel is imposant en doorheen de eeuwen door vele stijlen beïnvloed, sinds 1552 is het eigendom van de familie Sidney. Geïnteresseerden kunnen bij hun bezoek aan de tuinen ook het imposante kasteel bezoeken met o.a de Baron’s Hall, de Long Gallory, de State Dining Room, Queen Elisabeth Room enz…, hiervoor dient wel een kleine toeslag betaald te worden.

Blikvanger is ongetwijfeld de 11 acres grote formele ommuurde tuin, die dateert van 1580 en dankzij diverse restauraties tot op heden zijn grandeur behouden heeft. Niet minder dan 1 mijl taxushagen verdelen de tuin in diverse kamers.

 

Sissinghurst Gardens

Het domein waar zich thans de beroemde tuin van Sisssinghurst op bevindt werd in de jaren dertig van de 20ste eeuw aangekocht ( voor 12.375£ ) door de schrijfster Vita Sackville West en haar echtgenoot Harold Nicolson. Het landgoed was op dat ogenblik in totaal verval,er was geen water, geen electriciteit, ramen waren zonder glas en deuren waren verdwenen, het domein stond reeds sinds 1928 te koop en niemand was geinteresseerd ..Net die gehavende toestand trok Vita enorm aan. Ze was opgevoed in het grote ouderlijke kasteeldomein ‘Knole’ nabij Sevenoaks, maar kon omwille van haar ‘sexe’ geen aanspraak maken op dit erfgoed.., in Sissinghurst zou ze haar eigen droom realiseren.

Vandaag de dag getuigt het domein van een uitmuntende natuurlijke schoonheid en is eigendom van de National Trust sinds 1967. De tuin bestaat in feite uit meerdere tuinen, allen compleet verschillend van stijl en gescheiden door sfeervolle muren of hagen. Een van de indrukwekkendste is de ‘ White Garden ‘, met zijn mooie combinaties van wit, grijs en groen en de sierlijke Wisteria venusta die er de pergola siert. Verder nog vele tuinkamers met o.a. een Cottage Garden met warme brandende kleuren zoals rood, oranje en geel en tal van bijzondere Erysimums (muurbloemen). Er is tevens een recente moestuin aanwezig die ook het locale restaurant ‘ Granary Restaurant ‘van heerlijke groenten voorziet. Verder zijn ook de aangrenzende Woodlands en ‘bibliotheek ‘ van schrijfster Vita Sackville West’ een aanrader om te bezoeken .

Bij een bezoek is het aan te raden om eerst de toren te beklimmen om alszodanig een mooi overzicht van de tuinen te krijgen. (uit mooietuinen.be). Al lang doen de meeste busreisorganisaties deze tuin aan, veelal in combinatie met het nabijgelegen stadje Tunbridge Wells

 

 

 

Historic Dockyard Chattam

Samen met Jan Molenaar van Visit Britain bezochten we het grote Dock Yard Museum. Sharon vertelde:

Ontdek meer dan 400 jaar zeevaartgeschiedenis terwijl u de meest complete dokken ter wereld uit de tijd van de zeilboten verkent en enkele personages uit het verleden ‘leert kennen’. Gekostumeerde gidsen brengen deze spectaculaire zeevaartgeschiedenis tot leven! Vergeet vooral niet om de prachtige tuin van de Commissioner te bezoeken voor wat vrede en rust, en laat de kinderen wat stoom afblazen in de overdekte en onoverdekte speelplaatsen. Praat niet teveel over de legendarische tocht naar Chattam van Michiel de Ruyter, want dat ligt nog altijd heel gevoelig in Groot-Brittannië….

www.thedockyard.co.uk

 

Tuinen van Goodnestone

Jane Austen verwees in haar brieven vaak naar het Goodnestone Park in Kent met de 5,6 hectaren 18e-eeuwse tuinen vol rododendrons, azalea’s en camelia’s. Er is een indrukwekkende ommuurde tuin met Chinese wisteria, clematis en rozen. Dit landgoed wordt al eeuwen bewoond door nazaten van de familie FitzWalter. De oude mevrouw (haar leeftijd is geheim) bakt er nog de lekkerste wortelcake en leidt je graag rond… Goodnestone Park Gardens

Bron: WereldPagina.nl, de ideale Reisgids.
Faversham
Ook Faversham is een bezoekje waard: het stadje zelf, maar je kunt er tijdens de hopfeesten in september letterlijk proeven van het bier dat hier gebrouwen wordt: een rondleiding door Shepherd Neame Brewery in het centrum! Deze brouwerij is de oudste van Groot-Brittannië. Uw gids leidt u door het hartje van de brouwerij en legt uit hoe het bier wordt gemaakt. Onderweg kunt u het traditionele mengvat bewonderen, natuurlijk bronwater uit de bron van de brouwerij proeven, moutgerst uitproberen, aan plaatselijke geteelde Kentse hop ruiken, oude bezorgwagens bekijken en in een nagemaakte werkplaats van een tonnenmaker stappen. De rondleiding wordt beëindigd met een populaire begeleide proeverij. www.shepherdneame.co.uk
Jan Molenaar was er bij:

Wijngaarden in Kent

Op Kents vruchtbare grond kunnen allerlei plant- en fruitsoorten uitstekend gedijen. Het is dan ook niet verwonderlijk dat het graafschap vermaard is om zijn boomgaarden, hop en wijngaarden. Bovendien loopt Kent voorop in de hernieuwde interesse in Engelse wijnen. Rondleidingen, tips en proeverijen zorgen voor onvergetelijke dagjes uit.

Voor een dag in de natuur is een tochtje door de ‘fruitgordel’ van Mid Kent en Low Weald aan te bevelen. Hier ziet u hoe appels in vloeibare zonneschijn (cider en appelsap) veranderen. Biddenden Vineyards and Cider Works is Kents oudste commerciële wijngaard, waar u rustig over 9 hectare met wijnranken kunt rondwandelen. Wij bezochten de Biddenden Vineyard en maakten er een reportage:

Ook de Chapel Down Winery in Tenterden en Lamberhurst Vineyard, nabij Tunbridge Wells, nodigen uit tot een rondleiding en proeverij. Beide wijngaarden lopen voorop in de hernieuwde interesse in Engelse (mousserende) wijnen. Bij beide bevindt zich een bistro en gastropub The Swan, aan de rand van Lamberhurst Vineyard, is uitermate geschikt voor een ontspannen etentje.Teneterden wine

Een bezoek aan Groot-Brittanniës oudste brouwerij, Shepherd Neame (zie onder Faversham, inclusief audio-files), zal u dorstig maken. Tijdens een rondleiding door deze brouwerij in het marktstadje Faversham leert u hoe de hop in de handpomp komt en de mout in de fles.

Gebruik de zoekfunctie om nog meer dorstlessende attracties in Kent te vinden.

Down House (huis van Charles Darwin)

Down House, het huis van Charles Darwin, bekleedt een unieke plaats in de wetenschapsgeschiedenis. Bezoekers aan het huis van Darwin kunnen de studeerkamer bekijken waar hij ‘On the Origin of Species’ schreef, nog steeds in dezelfde staat als toen hij er werkte, en door de uitgestrekte tuinen wandelen die de grote wetenschapper zo geïnspireerd hebben. Al even fascinerend zijn de inkijkjes die de kamers bieden in het leven van het gezin Darwin en de boeiende interactieve multimediatoer, ingesproken door David Attenborough, waarin meer verteld wordt over hoe Darwin zijn ideeën uitwerkte. En dan is er natuurlijk de mooie planten- en bloementuin. ook hier haalde Darwin zijn inspiratie (en zijn bloemen en groenten)….

en we kregen een rondleiding van Minuel Rogers:

Leeds Castle

 

 

 

 

 

 

 

En dan is er nog het bekende Leeds Castle, niet in Leeds maar gewoon in Kent, nabij Maidstone. We bezochten het een aantal keren en doen er verslag van:

Canterbury

Niet als pelgrim maar als 21ste-eeuwer bezochten we Canterbury. Maar als je hotel dat op het terrein van de prachtige kerk ligt, ja, dan ben je snel een heuse pelgrim en voel je de atmosfeer die deze plaats uitstraalt…

 

 

 

 

  1. Dartford
  2. Gravesham
  3. Sevenoaks
  4. Tonbridge and Malling
  5. Tunbridge Wells
  6. Maidstone
  7. Swale
  8. Ashford
  9. Shepway
  10. City of Canterbury
  11. Dover
  12. Thanet
  13. Medway (Unitary authority)
Kent Ceremonial Numbered.png

 

 

So British&Irish! is een (reis) magazine voor iedere liefhebber van Groot-Brittannië en Ierland met interesse voor de natuur en cultuur, voor tradities en gewoontes. Met leuke reistips en ‘places to be’. Voor reizigers die regelmatig naar de betreffende landen reizen maar ook voor diegene die voor het eerst gaat en geïnspireerd wil worden.

 

Reageren is niet mogelijk.