Thanet 1: Ramsgate: van vissersdorp via ferryhaven naar toeristische bestemming

Thanet 1: Ramsgate: van vissersdorp via ferryhaven naar toeristische bestemming

Royal Harbour Ramsgate

Wij bezochten Thanet in juni 2018 voor het eerst. Het hele gebied was vroeger een eiland en herbergt veel stranden en leuke stadjes. Er wonen meer dan 120.000 mensen. Thanet is het meest oostelijke punt van Kent. Je kunt bij helder weer de Belgische kust zien, misschien ook wel die van Zeeland. Het is niet het meest oostelijke punt van Groot-Brittannië: dat ligt in Essex…

Thanet ontvangt veel toeristen, ook Londenaren zakken graag af naar het gebied. Vanuit St-Pancras of Victoria Station bereik je Ramsgate, Broadstairs en Margate in 90 minuten. Rechtstreeks of met een overstap in Ashford.

Het gebied heeft behalve mooie prijswinnende stranden veel mooi parels en een hele reeks musea. Een aantal gaan we bezoeken. Wij moeten keuzes maken, maar dat is handig als je een keer terug wil komen…

Onze planning in het kort:

  • Ramsgate en het havengebied en kerk St-Augustine
  • Broadstairs
  • Margate

In deze eerste serie lopen we met Julie Edwards van de dienst Thanet Toerisme door de Royal Harbour, de enige ‘koninklijke haven’ van Groot-Brittannië.  De Engelse Koning George IV schonk deze koninklijke titel aan Ramsgate. Hij was onderweg naar Hannover. Hij was onder de indruk van Ramsgate, zijn bewoners en de gastvrijheid. Dus benoemde hij de haven tot KONINKLIJK….

 

Hoewel deze plaats een lange tijd een badplaats van allure was, is de ‘grandeur’ wel verdwenen. Tot de opening va de Eurotunnel legden de ferry’s en hovercrafts hier aan. Toch is de haven nu nog altijd levendig genoeg: plezierjachten en vissersboten. Vroeger was Ramsgate namelijk al een belangrijke vissershaven. Gevist wordt er nog steeds… Dat proef je letterlijk in de (vis)restaurantjes hier in de buurt van de haven.

Ramsgate heeft meer bekenden in huis gehad, zo ook ‘onze’ Vincent van Gogh’…

 

Wij spraken met Rob Brown van de Royal Harbour:

 

 

 

 

(Royal Harbour en Maritime Museum Ramsgate foto:  credit Thanet District Council.jpg)

Elk zich respecterende plaats aan de kust in Engeland heeft wel een Maritiem Museum, dus Ramsgate ook. Het gebouw oogt klein maar herbergt best wel mooie voorwerpen. Ook is er een link met de Lage Landen:

 

 

Dé manier om je makkelijk te verplaatsen is de LOOP-bus, die je vanaf elke halte elke 10 tot 15 minuten oppikt. Uiteraard kun je veel wandelen, fietsen en een auto huren. Wandelen kan je tegenvallen, dit vanwege het grote hoogteverschil door de hoge cliffs: met veel bochtenwerk en klimmen te bereiken, maar overdag met een van de liften daar….

 

En zo togen we naar een beroemde plek voor veel Engelsen. Naar de kerk van St-Augustine, vlak ten zuiden van Ramsgate Wij werden welkom geheten door Father Simon, die ik enkele keren abusievelijk met Father Brown aansprak….

(foto: via Visit Thanet)

Deze kerk is een ode aan Sint Augustinus, een van de monniken die het christelijk geloof naar Engeland bracht, in de tijd dat Willibrord en Bonifacius actief waren met de kerstening in de Lage Landen. De architect ervan (Augustus Pugin) is al even beroemd: hij bouwde mee aan de Londense Houses of Parliament en de Big Ben.

De kerk trekt veel pelgrims en heeft ook relikwieën die zijn toegeschreven aan de heilige.

De kruiswegstaties van deze kerk werden nog voor de 1ste wereldoorlog geplaatst en werden vervaardigd in België. De bekende kunstenaar Aloïs de Beule, (bekend van onder andere het Ris Beijaard) maakte voor die tijd een zeer moderne kleurrijke kruisweg…. In 3D, vertelt Father Simon:

 

 

https://www.augustine-pugin.org.uk/ toont je drie videofilmpjes.

 

Alle verdere informatie vind je op www.visitthanet.co.uk

 

Reageren is niet mogelijk.