Visit Liverpool NOW

Visit Liverpool NOW

Liverpool altijd een bezoek waard…

We zijn niet voor het eerst in Liverpool (zie -en hoor- andere pagina’s). Maar wel heel blij er weer te zijn. Sinds de laatste keer (toen was de stad Culturele hoofdstad van Europa) is er wel veel veranderd. Vooral in het shoppings- en musea-aanbod. We waren er in 2000, 2005, 2009 al eerder. Vooral met het geld dat beschikbaar gesteld was door de Europese Unie naar aanleiding van de verkiezing tot Culturele Hoofdstad van Europa is er veel gebeurd….

Wij mochten weer proeven van deze stad met kunst en cultuur en de erfenis van de muziek uit de jaren 60 van de vorige eeuw, onder andere The Beatles.

Visit Liverpools pr-manager had met ons een programma samengesteld met genoeg elementen van bovengenoemde zaken.

Het programma zat goed vol. De eerste dag (aankomst per vliegtuig op John Lennon Airport en toen met de bus naar het centrum en hotel Z vlakbij de haven en het stadscentrum) bezoeken we de Cavern Club en rijden we mee met de Magical Mystery Tour. De tweede dag wordt de musea-dag, dag 3 mogen we de Mersey op met een ‘kunstboot’ en bezoeken we de Liverpool Kunstbiënnale en Liverpool Kathedraal. Een bezoek aan het Hard Days Night Hotel hoort er bij. Dus dat doen we als laatste.

De impressies die we maakten in de vorm van beeld en geluid kun je zien en horen op verschillende sites en radiozenders: euregioradio.eu, radio4brainport, triptips.nu en britblog.nl / britblog.be

Liverpool is pas sinds 1880 een stad. De plaats ontstond aan het begin van de 13de eeuw aan de oostelijke oever van de Mersey vlak bij de uitmonding in zee. Handel bracht economische groei vooral in de 18de en begin 19de eeuw. Als je uitgaat van bezoekersaantallen is Liverpool de 5de grootste stad van Groot-Brittannië. Er wonen (met de buitenwijken erbij) zo’n 1 miljoen mensen.

Heel bijzonder (en UNESCO-erfgoed) is Speke Hall (uit einde 16de eeuw). Hoewel in Liverpool ligt dit oude Tudor-herenhuis vlak bij het vliegveld. Het is een van de oudste huizen in Liverpool en het enige houten exemplaar.

Liverpool kun je niet in één dag bezoeken. Daarom zijn we er 3 dagen en bekijken alle facetten van de stad: muziek, musea, sport (het stadion van Liverpool is te bezoeken) en kleinere en grotere shops. Een deel daarvan beschrijven we.

DAG 1

De zon schijnt als we vanuit het hotel naar de Cavern Club lopen. We hebben afgesproken met de marketing director Victoria McDemott. Zij vertelt het verhaal van de Cavern Club, die op een iets andere plek ligt dan in de jaren 60 van de vorige eeuw, maar elke dag veel bezoekers trekt. Niet alleen om de Beatles-roots te vinden en het museum te bezoeken. Nee, er treden nog steeds veel artiesten op. Uiteraard ook artiesten die Beatles-songs ten gehore brengen. Van Victoria horen we dat zelfs Niek en Simon hier ooit optraden…
Victoria:

 

 

 

 

 

 

www.cavernclub.com

De Cavern Club was eigenlijk een soort Jazz-club, werd geopend in januari 1957. Het eerste grote optreden was dat met Rory Storm and the Hurricans, met Ringo op drums begin 1960.

Zo start de echte Beat-tijd, hier in Liverpool. De Beatles traden er iets later (in 1961, nog met Pete Best) voor het eerst op. Later volgden onder ander Gerry & the Pacemakers, the Searchers, Billy J Kramer and the Dakotas, Cilla Black, the Four Most, the Swinging Bluejeans. Begin jaren 70 trad Status Quo op en er volgden nog veel artiesten. Alle hoogtepunten en artiesten vind je op www.cavernclub.com

 

 

 

Victoria nodigt ons uit om met de Magical Mystery Bus Tour mee te rijden. Tickets (vanaf zo’n 20 euro) kun je halen bij de kiosk naast het Beatles Museum, maar veel handiger is het om tickets vooraf te bestellen op de website.

Je rijdt bijna 2 uur door Liverpool. Met constante uitleg over alle plekken. Uiteraard is er Penny Lane en kom je langs de huizen waar John, Paul, George en Ringo woonden. Die van Paul en John zijn te bezoeken in een aparte tour. Op een paar plaatsen (Penny Lane en bij Strawberry Fields) mag je even de bus uit. En gezongen wordt er ook in de bus: meezingers zoals Yellow Submarine en Penny Lane doen het goed bij de toeristen… Maar je hoort en voelt ook dat de voedingsbodem van de songs hier ‘gewoon op straat’ lag: Eleanor Rigby is een naam op een grafsteen bij een kerk waar in de buurt werd gerepeteerd. Heel bijzonder ook dat een groot aantal hits uit de latere periode al rond 1959 zijn geschreven….

Kijk en luister maar om in de sfeer te komen:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

https://www.cavernclub.org/the-magical-mystery-tour/

Aan het einde van de rit worden de bezoekers gedropt vlakbij de Cavern Club, met de bedoeling dat ze de club binnen lopen. Zelfs de hele straat ademt de Beatles-sfeer.

 

DAG 2
Vandaag bezoeken we een aantal musea. Liverpool heeft meer musea op een vierkante kilometer dan welke andere Europese stad. We beginnen echter bij het hotel bij het stadhuis vlak, dat bij uitzondering vandaag geopend is en een aantal schilderijen en objecten toont. Van hieruit gaan we richting Mersey en vinden in en rond Albert Dock zo’n 4 musea.

Sinds 1989 is er Tate Liverpool. En dat is maar goed ook, want de Tate-collectie omvat zo veel werken dat de meeste noodgedwongen in stock moesten blijven. Tate heeft veel aandacht voor Britse en buitenlandse kunst vanaf de middeleeuwen.

Toen wij er waren, was er ruim aandacht voor de Liverpool Biënnale die toen liep.

Er zijn meestal tijdelijke expo’s te zien. Kijk maar op de site

www.tate.org.uk

 

 

 

 

 

Andere musea hier zijn het Merseyside Maritime Museum met het International Slavery Museum en natuurlijk het Beatles Museum. En het vrij nieuwe museum Museum of Liverpool. De meeste musea liggen vlakbij elkaar bij het Albert Dock. We bezochten ze allemaal. Eigenlijk kun je best alles te voet doen in het centrum. Ga je verder af, dan is er vanaf WC Liverpool One altijd wel een bus die je brengt.

 

Het Museum of Liverpool is werelds eerste nationale museum dat een regio belicht, overigens met meer dan 6.000 objecten. Het is het grootste onlangs gebouwde nationale museum dat in Groot-Brittannië sinds de eeuwwisseling is opgeleverd. En ook hier voel je de complexe geschiedenis van stad en streek: de haven en industrie erbij, arbeiders en rijken, de sport (FC Liverpool en Everton FC) en de muziek die hier eind jaren 50 ontstond. En dus kom je ook hier alle facetten tegen die je in de hele stad nog terugvindt. De treinen en andere vervoersmiddelen, maar ook de plek waar John Lennon en Paul McCartney elkaar voor het eerst tegenkwamen. Ook wordt er met moderne middelen gewerkt en is er een aantal films met 360 graden geschoten opnamen.

 

Het Beatles Museum bestaat al sinds 1990 (wij waren bij de opening destijds) en heeft al meer dan 4 miljoen bezoekers ontvangen. Het museum verandert voortdurend en past steeds zijn collectie aan. Onlangs nog een piano van John Lennon. Je loopt er door de historie van De Beatles en ook de tijd na 1970 komt nog aan bod. Met prullaria maar vooral ook echte spullen die ooit van de groep waren. Je vindt er ook replica’s van de Casbah Club (die bestaat trouwens nog echt) en de Cavern Club. Je kijkt je ogen uit in de Beatles-shop.

 

In het Maritime Museum gaat het uiteraard over de geschiedenis van de scheepvaart, o zo belangrijk voor Liverpool. Aanpalend vind je het Slavery Museum, met een open mind over de geschiedenis van de slavernij, plus de link naar Liverpool: Het Merseyside Maritime Museum toont je dan weer expliciet het leven van en in de haven. Je voelt dat dit een van de grootste havens ter wereld was. Maar vooral voel je hier de mensen die hard moesten werken. Uiteraard veel aandacht voor de Titanic (die hier vertrok destijds) in een aparte ruimte. Alle haven gerelateerde zaken kom je hier tegen: smokkelen, slavenarbeid, uitbuiting en de enorme marinehaven die in Liverpool lag. Vaak meren er nog grote oorlogsschepen aan. Kinderen kunnen veel zelf doen in het museum.

 

Het International Slavery Museum gaat dan weer in op de slaven die hier in de 18de en begin 19de eeuw (zelfs na afschaffing van de slavernij) moesten werken. Maar je ziet ook de geschiedenis van Afrika. Die maakt dan weer duidelijk hoe de slavernij ontstaan is. En ook legt het museum een link naar de tijd van nu.

 

Als we dan toch in Albert Dock zijn, kunnen we ook de Beatles-4D-expo bezoeken. In een apart gebouw vlakbij de aanlegsteigers naar de ‘ferries’. De entreeprijs van het Beatlesmuseum is inbegrepen. Met een 4D-bril zien we nog een keer de geschiedenis van het viertal voorbij komen.

http://www.liverpoolmuseums.org.uk/ism/

 


Het is zonnig weer en na een gesprek met Gary Evans van Mersey Travel -hij legt ons uit hoe het openbaar vervoer werkt in Liverpool en hoe je dat te weten kunt komen(!)- mogen we aan boord van de rondvaartboot voor een tour over de Mersey. Heel bijzonder dat we juist de kunstboot van Peter Blake van dichtbij mogen bewonderen. Deze Dazzle Ferry vaart op regelmatige tijden. Sir Peter Blake is trouwens de kunstenaar die ooit de hoes van de Beatles-elpee Sergeant Peppers ontwierp. De patronen die gebruikt zijn gaan terug naar de Eerste Wereldoorlog.

Een leuke ervaring, deze rondvaart. En niet alleen een rondvaart trouwens want de ferry (‘cross the Mersey’) verbindt beide zijden van Liverpool met elkaar. Je mag in- en uitstappen waar je maar wilt… Bij Seacombe kun je een uurtje rondlopen en bij Woodside twee onderzeeërs bekijken.

De Ferry Snowdrop die vaart op de Mersey bij Liverpool werd in 2015 in een nieuwe stijl geverfd door Sir Peter Blake en zijn medewerkers. Peter ontwierp ooit de hoes van Beatles’ elpee Sergeant Peppers. De opvallende ferry ‘Dazzle’ is in de winter opgeknapt en gaat –in tegenstelling tot eerdere berichten-  toch weer rondvaarten doen vanaf 1 april 2017. De gebruikte patronen gaan exact 100 jaar terug in de tijd: die werden tijdens de Eerste Wereldoorlog gebruikt om Duitse onderzeeërs te misleiden…

 

In de namiddag bezochten we plekken waar de Biënnale Liverpool plaatsvond. We moesten de galerieën die verspreid lagen, per bus bereizen. Onderweg stopten we nog even voor een lunch in het lunchcafé van de Kathedraal van Liverpool. Een van de plekken van de Bienale bevond zich ten zuiden van de kathedraal en was eigenlijk een oude Brouwerij. Volledig in tact, behalve dat alle keteles er uit waren gehaald…

En aan het einde van de middag gingen we shoppen in het allernieuwste en grote shoppingcentrum Liverpool One, met veel mogelijkheden tot een hapje eten….

 

 

DAG 3

We startten deze (alweer) zonnige dag (wie zei ooit dat het altijd regende in Liverpool) met een wandeling naar de Mersey, langs de haven. Van hieruit liepen we naar het andere museumcomplex vlak bij het Centraal Station:

The Walker Art Galery is een van de grootste kunstmusea van Groot-Brittannië. Veel kunstvoorwerpen vanaf de middeleeuwen tot deze tijd. Met veel aandacht voor hedendaagse kunst. De informatie uit de folder raadt je aan er een dag voor uit te trekken. Dat kan, maar korter kan ook: keuzes maken. Wij kozen voor de afdeling met ‘oude’ kunst…

 

The World Museum ernaast heeft (ook al) 5 verdieping die je (met heel veel grote en kleine voorwerpen) alles vertellen over de natuur: de geschiedenis ervan begint bij de dinosauriërs en loopt door tot nu toe. Het is de geschiedenis van de natuur, de mens en de ruimte(vaart), van de hele wereld tot nu toe, dus ook de historie van jezelf. Dat merk je ook aan de drukte in het museum: een van de populairste musea van de stad, bij jong en oud(er). Het aquarium is een van de hoogtepunten, net als het planetarium. Van te voren even reserveren scheelt je veel tijd.

 

St-George Hall er tegenover is ook al zo’n prachtig (neoclassicistisch) gebouw: oorspronkelijk bedoeld als rechtbank maar vooral bekend als concertgebouw. Je kunt gewoon naar binnen lopen en een route door het gebouw volgen. Verbaas je over de  grootte van de hal en over de concertzaal ernaast.

 

Genoeg musea voor nu? Dan ligt het centrum met veel (ook nieuwe) winkels vlak om de hoek. Liverpool ONE is het winkelcentrum dat bijna naadloos is ingepast in het stadscentrum.

En als je dan de kans krijgt om te overnachten in het Hard Days Night Hotel, dan zeg je daar geen ‘nee’ op.

Het was het einde van een drie/vierdaagse Liverpool, met veel Beatles maar zeker ook tijd voor al het andere dat de stad aan de Mersey heeft te bieden….

We kregen in het Hard Days Night Hotel een rondleiding en zagen dat er qua stijl niet zo veel veranderd is (bij de opening in 2007/2008 waren we er ook al eens.)

Mike Dewey was toen al directeur, nodigt ons uit en vertelt ons dat het gebouw al dateert uit de jaren 1880 en werd ontworpen door een zekere Thomas Clark, toen al met imposante marmeren zuilen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog deed het dienst als een van de hoofdkwartieren van de Geallieerden. Eind jaren 70 van de vorige eeuw waren er al plannen voor een heus Beatles-hotel, dat ook voor zakenlieden en ‘gewone’ toeristen geschikt moest zijn. Een verbouwing van ruim 4 jaar tot een hotel kostte wel wat en mondde uit in zo’n 100 kamers, waarvan enkele erg apart in stijl: de McCartney Room en die van John Lennon (inclusief een witte piano).

 

 

HARD DAYS NIGHT HOTEL

Central Building , North John Street , Liverpool L2 6RR

t: +44 (0)151 236 1964  | w: harddaysnighthotel.com

 

 

 

Alle informatie over Liverpool vind je op www.visitliverpool.com en op www.visitbritain.com/nl

 

Reageren is niet mogelijk.