Sint-Truiden, de hoofdstad van Haspengouw nodigt je uit

Sint-Truiden, de hoofdstad van Haspengouw nodigt je uit

P1050691Sint-Truiden, stad met (verborgen) parels in elk seizoen.

Volgens de meeste wikipagina’s is Haspengouw een gebied dat vergeleken wordt met Toscane qua landschap en sfeer. Een gebied (dat 6 verschillende provincies aandoet, zoals Limburg, Luik, Namen, Vlaams- en Frans-Brabant en een klein stukje Nederlands Zuid-Limburg (de lössgronden) met plaatsen als Bilzen, Borgloon, Borgworm, Hannuit, Landen, Tienen, Zoutleeuw en natuurlijk SINT-TRUIDEN). Deze stad manifesteert en presenteert zich als ‘de mooiste stad van Vlaanderen’, als ‘Parel van de Haspengouw’. Met veel cultuur, historie, evenementen, schoonheid en natuurlijk culinaire lekkernijen.

En dit alles gaan we –met een aantal collega’s- ervaren en voelen.

Waar kun je dan beter beginnen dan bij fruitbedrijf Hugo Jacobs en zijn fruitbedrijf. Na de koffie met kattenkop (een iets plattere ‘appelbol’ met een Haspengouws verhaal als basis dat onze gids graag uitlegt) spraken wij met de Schepen van Toerisme, Hilde Vautmans over wat Sint-Truiden allemaal te bieden heeft. Omdat wij voor uitzending op euregioradio de 2 minuten niet mogen overschrijden, kon de schepen slechts een tipje van de sluier oplichten en ons uitnodigen op de site www.sinttruiden.be te kijken, of liever nog, naar de hoofdstad van Haspengouw te komen.

23042016009

 

 

 

 

 

 

 

 

(C) Foto Yves Verfaillie

Schepen van Toerisme Hilde Vautmans vertelt:

 

 

23042016068Daarna kregen we een rondleiding door het fruitbedrijf Jacobs (www.jacobsfruit.be). Gids Chris Stevens vertelde over de soorten fruit, de bestuiving, de zorg voor de planten en bomen, de honing, streekproducten en het nieuwste product ‘de mosterd’. Alles van eigen grond, met eigen mensen en met ‘oude’ en innovatieve middelen. Wat vooral opvalt tijdens de rondleiding is de grote hoeveelheid werk, zorg en liefde voor het vak, om de beste vruchten te kweken. Maar ook de daadkracht en de innovatie met het oog op nieuwe ontwikkelingen en rassen. Na het bezoek vergaapten we ons aan alle streekproducten (die je ook kunt kopen). Als je een rondleiding boekt, krijg je na afloop een zakje met … (…. dat vertellen we niet). (© foto: Yves Verfaillie)

 

 

 

 

 

23042016041 (2)© Foto Yves Verfaillie.

 

 

 

 

We spraken nog even met Hugo Jacobs.

 

 

 

Na het bezoek aan het fruitbedrijf togen we naar de basiliek van Kortenbos, gewijd aan Onze Lieve Vrouw, zo’n 4 kilometer verderop. Ook hier vertelde gids Chris Stevens over de historie en de kracht en functie van deze basiliek, nog altijd een bedevaartplek waar de Norbertijnen (vanuit Averbode) nog altijd de erediensten verzorgen.

P1050681Het meest opvallend aan de basiliek zijn de houten wanden van biechtstoelen(!), allemaal verschillend en het kleine Mariabeeldje. En hier ligt ook het ontstaan van de kerk, volgens Chris. Om reizigers tegen rovers te beschermen maakte een zekere Elizabeth van Oeteren (omstreeks 1636) een klein beeldje van Onze Lieve Vrouw en zette het vast op een eikenboom. Daarna werd al snel een kapel in dit Kortenbos gebouwd. Steeds meer Maria-aanbidders kwamen er naar de kapel, ook al vanwege een aantal wonderen dat hier plaats heeft gevonden. Al vrij snel kwam er geld voor een (barokke) bedevaartskerk. In 1648 werd de kerk ingezegend, ingewijd. Vanaf 1936 mag de kerk zich ‘basiliek’ noemen. Alleen al om deze reden is een bezoek aan de kerk de moeite waard: eenvoud van buiten, pracht en praal van binnen.

Onze gids Chris Stevens weet er alles over. Een aantal fragmenten nu:

 

 

 

Het loopt tegen de middag, dus op naar een lekkere lunch in Sint-Truiden. De keuze valt op Afspanning Het Speelhof, op een boogscheut van Het Begijnhof. Een afspanning (of uitspanning) is eigenlijk een herberg waar vroeger de paarden gestald konden worden en waar dan de eigenaren een hapje konden eten en blijven slapen). Het Speelhof ligt vlak bij het Sinttruiense Begijnhof en ligt aan de rand van een domein.

“Het speelhof was een buitenverblijf, het ‘speelhuis’ van de Trudoabdij. De oververmoeide abt kon hier komen verpozen. De bouw ervan werd aangevat omstreeks 1562. Het goed bleef eigendom van de abdij tot aan de Franse bezetting. Het domein, in totaal 36 ha groot, werd in 1989 door de stad Sint-Truiden verworven.” (bron: website www.speelhof.be)

P1050699Gids Chris vertelt erover en neemt ons na de lunch weer op sleeptouw, ze brengt ons naar het nabij gelegen Sint-AgnesBegijnhof. Allereerst verklaart ze de bijzondere vorm van het begijnhof, het aparte stratenplan, eigenlijk het ontbreken ervan. Maar de Begijnhofkerk is dan weer een parel en hoort net als een aantal andere begijnhoven tot het UNESCO werelderfgoed. De kerk is nog in gebruik als expo-ruimte en als concertzaal. Het bijzondere zijn de ontdekte muurschilderingen. (foto’s hieronder van Toerisme Sint-Truiden)

Exelmans (1)

 

Begijnhofkerk Sint-Truiden (provincie Limburg)

 

 

 

 

 

 

 

 

Sint-Truiden is zowel met de trein en bus als met de auto goed te bereiken. Aan de randen van het centrum kun je gratis onbeperkt parkeren, zelfs vlakbij het Begijnhof/Het Speelhof. Van hieruit loop je binnen de 10 minuten naar de Grote Markt. Dichterbij parkeren kan ook, zelfs op de Grote Markt (na peperdure renovatie).

Onze gids wil ons Sint-Truiden laten zien, maar niet alleen de highlights die je als toerist moet hebben gezien: ook andere mooie zaken wil ze aan doen. Ze zal ons de stad dan ook zo tonen, in een route tegen de wijzers van de klok in: van Het Speelhof tot aan het Speelhof, via onder andere de kerk en het kerkhof Schurhoven,de Tichelrijlaan (hier lag ook de Brustempoort) en het Museum en tuin van de Minderbroeders naar de Grote Markt. En vandaar weer terug via de Abdij en de gebouwen van de archieven. Als je alle mooie plekken ruimer wil ontdekken, moet je er een overnachting bij doen. En liefst nog meer als je wilt shoppen en nog meer van de omgeving zien. Alle hulp hierbij krijg je van de mensen van de toeristische dienst aan de Grote Markt. Uiteraard ook via www.visitsinttruiden.be

P1050733Gids Chris Stevens hield op elke plek even halt voor een kort (of soms iets langer) verhaal. We hingen aan haar lippen.

… vanuit Het Speelhof ben je snel in het Begijnhof. Een karakteristiek begijnhof, met prachtige muurschilderingen. Onze gids Chris Stevens vertelt erover:

 

 

 

 

… dan lopen we naar de Sint-Jacobskerk, pal naast het Schurhoven-kerkhof. Als het stormt mag je er niet in. Niet dat het dan spookt, maar de eeuwenoude bomen kunnen takken rondstrooien:

 

 

…het Museum van de Minderbroeders is gratis te bezoeken en heeft op de eerste verdieping een vaste collectie samengesteld over de geschiedenis van de Minderbroeders. Maar vergeet zeker niet de tijdelijke expo’s te bezoeken. En neem een kijkje in de ernaast gelegen kerk van de Minderbroeders…

P1050710 P1050708

 

… en dan naar de Grote Markt:

 

 

 

Heel bijzonder is de Abdijsite, met een prachtige concertzaal (die je kunt bezoeken op gezette tijden, ook met de toeristenpas van Sint-Truiden: de Trudopas). Er worden zeer geregeld cd-opnamen gemaakt en uitvoeringen gegeven. Een aantal keren per jaar kun je ook terecht in de bibliotheek en het archief van de gemeente in de bovenverdieping van de Abdij.

P1050726

 

 

 

 

NB Alle audio-items zijn ingekort tot minder dan 2 minuten. Ze worden in shuffle uitgezonden in de Editie Haspengouw, die (onder andere) te beluisteren is via euregioradio.eu vanaf begin mei 2016.

 

Reageren is niet mogelijk.